Η τραγωδία σημειώθηκε τη νύχτα: εξαιτίας υποχώρησης του εδάφους, κάτω από το σπίτι σχηματίστηκε μια τρύπα με διάμετρο 10 μέτρων, στην οποία παρασύρθηκε ο άνδρας. Στο σπίτι υπήρχαν ακόμη 5 άτομα οι οποίοι δεν έπαθαν τίποτα.

Οι υποχωρήσεις εδάφους είναι ένα σύνηθες φαινόμενο στη Φλόριντα. Εκεί υπάρχουν πολλές καρστικές σπηλιές, οι οποίες καταστρέφονται λόγω διάβρωσης από το νερό και προκαλούν την καθίζηση του εδάφους.