Εν μέρει, σε αυτό τους οδήγησαν οι εκθέσεις της πρεσβείας των ΗΠΑ στο Πεκίνο, η οποία εγκατέστησε αισθητήρες στον χώρο της και άρχισε να δημοσιεύει κάθε μια ώρα τα στοιχεία για την κατάσταση του αέρα, τα οποία συχνά διαφωνούσαν με τα επίσημα στοιχεία των Κινέζων, γεγονός το οποίο προκάλεσε ερωτήσεις και την δυσαρέσκεια του πληθυσμού.

Τον ρόλο τους έπαιξαν και οι μελέτες που πραγματοποίησε το πανεπιστήμιο του Πεκίνου και η Greenpeace, οι οποίοι απέδειξαν, πως μόνο σε ένα έτος η ρύπανση του αέρα στο Πεκίνο σκότωσε περίπου 8600 άτομα, ενώ η ζημιά που υπέστη η οικονομία αποτέλεσε ένα δισεκατομμύριο δολάρια.