Να τί είπε σε συνέντευξή της στη «Φωνή της Ρωσίας» ο αναπληρωτής διευθυντής του Ερμιτάζ Γκεόργκι Βιλινμπάχοφ:

Αφιερώσαμε τις εκθέσεις στην ημέρα της υπογραφής από τον Αλέξανδρο τον Α΄ του Μανιφέστου για τον τερματισμό του πολέμου του 1812 και την εκδίωξη του εχθρού από τα όρια του ρωσικού εδάφους. Και εκτός από την κεντρική έκθεση, που βασίζεται στους σχετικούς με τον πόλεμο θησαυρούς του Ερμιτάζ, σκεφτήκαμε και άλλες δύο, πιο μικρές σε μέγεθος: μία αφιερωμένη στα μετάλλια, που κόπηκαν σε ανάμνηση του πολέμου του 1812 και μία άλλη, που απευθύνεται κυρίως στα παιδιά και είναι μια έκθεση με στρατιωτάκια από κασσίτερο.

Τα μολυβένια στρατιωτάκια εκτίθενται σύμφωνα με τα ιστορικά στοιχεία. Έχουν διαμορφωθεί και δύο μεγάλες συνθέσεις: η μία αναπαριστά την επίθεση του γαλλικού ιππικού στο ρωσικό πεζικό, η άλλη την καταδίωξη των υποχωρούντων Γάλλων από το ρωσικό στράτευμα.

Ανάμεσα στα «ρωσικά στρατιωτάκια» υπάρχουν και εκείνα, που παρήγγειλε το 1855 ο αυτοκράτορας Νικόλαος Α΄ στην εταιρεία Χαϊνριχσένοφ στη Νυρεμβέργη. Εκείνη την εποχή βρίσκονταν εκεί τα πιο γνωστά εργαστήρια, που κατασκεύαζαν στρατιωτάκια από κασσίτερο. Τα στρατιωτάκια ύψους 6-8 εκατοστών έπρεπε να απεικονίζουν όλα τα συντάγματα της ρωσικής αυτοκρατορικής φρουράς. Για να εκτελεστεί η παραγγελία κατασκευάστηκαν περίπου εκατό μήτρες για να χυθεί το μέταλλο, ενώ το Γενικό Επιτελείο της Ρωσίας ετοίμασε έγχρωμα σχέδια από τους χιτώνες όλων των συνταγμάτων του ρωσικού στρατού. Αυτή η παραγγελία όμως είναι μόνο ένα μικρό τμήμα της συλλογής του Ερμιτάζ, λέει ο Γκεόργκι Βιλινμπάχοφ:

Η συλλογή με τα μολυβένια στρατιωτάκια στο Ερμιτάζ είναι πολύ ενδιαφέρουσα ως προς τη σύνθεσή της: εκπροσωπούνται σε αυτή στρατιωτάκια από τη συλλογή του ιστορικού τέχνης και ζωγράφου Αλεξάντρ Μπενουά, υπάρχουν στρατιωτάκια από τη συλλογή του γνωστού ιστορικού και συγγραφέα Λεβ Ράκοφ, ο οποίος ήταν γνωστός ως ειδικός στην ιστορία της στρατιωτικής ενδυμασίας. Υπάρχουν στρατιωτάκια, που μας έφεραν εργάτες, οι οποίοι τα είχαν βρει κατά την κατεδάφιση μιας οικίας.

Ο ίδιος ο Γκεόργκι Βιλινμπάχοφ έχει επίσης μολυβένια στρατιωτάκια, αν και δεν θεωρεί τον εαυτό του συλλέκτη. Μας εξηγεί ότι έχουν διατηρηθεί από τα παιδικά του χρόνια, όταν ο πατέρας του τα κατασκεύαζε ειδικά γι’ αυτόν. Πάντως οι συλλέκτες θεωρούν ότι τα μολυβένια στρατιωτάκια κάθε άλλο παρά είναι μια παιδική διασκέδαση. Να τί λέει ο Ιλιά Γκορνοστάεφ:

Τα στρατιωτάκια από κασσίτερο μοιάζει να είναι παιχνίδια. Αλλά είναι παρ’ όλ’ αυτά παιχνίδια για μεγάλους, γιατί προσεγγίζονται αυτές οι μικρές φιγούρες με πολύ μεγάλες απαιτήσεις. Εδώ έχουν τα πάντα σημασία: και οι διαστάσεις και η ιστορική πιστότητα της στολής, ακόμη και η ράτσα των αλόγων! Οπότε εδώ όλα είναι σοβαρά.

Μάλιστα ο ίδιος ο διευθυντής του Ερμιτάζ Μιχαήλ Πιοτρόφσκι ομολόγησε ότι όπως και οι συνάδελφοί του περίμενε αυτή την έκθεση από τότε, που ήταν παιδί.

Καρίνα Ιβασκό