Τα φορολογικά θέματα στις διαπραγματεύσεις είναι τα κεντρικά. Για την αύξηση των εσόδων ο Ομπάμα προτείνει να καταργηθούν τα προνόμια για τους Αμερικανούς, που κερδίζουν περισσότερα από 250.000 δολάρια το χρόνο, ενώ ο πρόεδρος της Βουλής των Αντιπροσώπων Τζον Μπόνερ συμφωνεί μόνο για την αύξηση των φόρων για τους εκατομμυριούχους.

Αν τα μέρη δεν καταλήξουν σε συμφωνία, στις ΗΠΑ από τις αρχές του 2013 θα ακολουθήσει αυτόματη περικοπή των δαπανών του προϋπολογισμού κατά 1,2 τρισεκατομμύρια δολάρια, κατανεμημένη ισομερώς ανάμεσα στους στρατιωτικούς και τους κοινωνικούς τομείς.