0Η άφιξη του επανδρωμένου διαστημοπλοίου στον ΔΔΣ προγραμματίζεται ακριβώς την ημέρα της «Συντέλειας του κόσμου» με βάση το ημερολόγιο των Μάγια. Όμως οι κατακτητές του Σύμπαντος ούτε που σκέφτονται την Αποκάλυψη. Η βασική τους φροντίδα είναι να είναι άψογη η επικείμενη πρόσδεση με τον διαστημικό σταθμό, η οποία και θα είναι η 150ή κατά σειρά, άρα και ιωβηλαία. Το ιδιαίτερο χαρακτηριστικό του πληρώματος είναι ότι και οι τρεις δεν είναι νέοι στα διαστημικά ταξίδια, λέει ηεπικεφαλής της υπηρεσίας Τύπου του Κέντρου Εκπαίδευσης Κοσμοναυτών Ιρίνα Ρόγκοβα:


Έχουν όλοι τους εμπειρία διαστημικών πτήσεων. Σε αντίθεση με τους συναδέλφους του ο Ρομάν Ρομανιένκο έχει συμμετάσχει σε αποστολή μεγάλης διάρκειας, η οποία διήρκεσε από το Μάιο ως το Δεκέμβριο του 2009. Ενώ ο Κρις Χάτφιλντ έχει στο ενεργητικό του δύο διαστημικές πτήσεις με διαστημικά λεωφορεία, έχει δηλαδή εμπειρία πτήσεων σύντομης διάρκειας. Αλλά και ο Τόμας Μάσμπερν δεν είναι νέος στην υπόθεση. Έχει κι αυτός πραγματοποιήσει μία πτήση με διαστημικό λεωφορείο. Το συνθηματικό όνομα αυτού του πληρώματος είναι «Πάρους» και σκοπεύουν να εργαστούν σε τροχιά περίπου 150 ημέρες.

Ο διοικητής του διαστημοπλοίου Soyuz είναι ένας διαστημικός ταξιδιώτης «από σόι». Μία από τις πτήσεις του πατέρα του Γιούρι Ρομανιένκο αποτέλεσε ρεκόρ στην ιστορία της κοσμοναυτικής από άποψη διάρκειας. Το 1987 μαζί με τον Αλεξάντρ Αλεξαντρόφ παρέμεινες στο διαστημικό σταθμό Μιρ 326 ημέρες. Κατά τη γνώμη του δις βραβευμένου με το παράσημο του Ήρωα της Σοβιετικής Ένωσης Αλεξάντρ Αλεξαντρόφ, ο Ρομανιένκο ο νεότερος είναι εξαιρετικός κοσμοναύτης:

Θυμάμαι τον Ρομάν όταν ακόμη ήταν αγοράκι, όταν ήταν εύελπις στη σχολή Σουβόροφ, όταν ερχόταν στο Κέντρο Διεύθυνσης Πτήσεων για να επικοινωνήσει με τον πατέρα του στο Διάστημα. Θέλω να πω ότι μεγάλωσε μπροστά στα μάτια μας.

Η αποστολή στον ΔΔΣ πρέπει να εκτελέσει ένα μεγάλο πρόγραμμα εργασιών, μεταξύ των οποίων δύο έξοδοι στο ανοιχτό Διάστημα. Το επιστημονικό πρόγραμμα μόνο στο ρωσικό διαμέρισμα του διαστημικού σταθμού προϋποθέτει περίπου 40 πειράματα. Το πλήρωμα επίσης πρέπει να υποδεχθεί και να ξεφορτώσει τέσσερα ρωσικά, καθώς και ένα ευρωπαϊκό και ένα αμερικανικό μεταγωγικό πλοίο.

Τα μέλη του πληρώματος σχεδιάζουν να αφιερώσουν τα ελεύθερα από διαστημικές εργασίες λεπτά, μεταξύ άλλων στη μουσική. Και οι τρεις τους λατρεύουν να παίζουν κιθάρα, ενώ ο Κρις Χάλφιλντ σκοπεύει ακόμη και να ηχογραφήσει στο Διάστημα ορισμένα τραγούδια. Ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τη Γη ήδη επί 14 χρόνια. Τα χρόνια αυτά εργάστηκαν σ’ αυτόν περισσότεροι από 200 κοσμοναύτες από 15 χώρες της Γης, επισημαίνει ο Αλεξάντρ Αλεξαντρόφ:

Ο Διεθνής Σταθμός είναι φυσικά ένα αριστούργημα της σύγχρονης τεχνολογίας. Ένα άλμα στην τεχνολογία, αλλά παρ’ όλ’ αυτά πρέπει να σκεφτούμε περισσότερο για το πώς ζουν σήμερα όσοι εργάζονται σε τροχιά. Είναι υπερφορτωμένο το πρόγραμμα ζωής του ρωσικού τομέα του Σταθμού. Είμαστε αναγκασμένοι να διατηρούμε όλον τον εξοπλισμό στο κεντρικό διοικητικό διαμέρισμα «Ζβεζντά». Εκεί βρίσκεται, μπορούμε να πούμε, ο εγκέφαλος, όπου συγκεντρώνονται για να γευματίσουν οι κοσμοναύτες και την ίδια στιγμή πρέπει και να εργάζονται για το πρόγραμμα της πτήσης και να παραλαμβάνουν τις πληροφορίες, που καταφθάνουν από τη Γη. Υπάρχουν ειδικές δυσκολίες εδώ, γι’ αυτό και πρέπει, φυσικά, το σύστημα αυτό πρέπει να βελτιωθεί τόσο ως προς την εσωτερική του συνοχή, όσο και ως προς τη διαφοροποίηση των εργασιών.

Η αποστολή αυτή είναι απολύτως υλοποιήσιμη. Την επόμενη χρονιά στα πέντε διαμερίσματα του ρωσικού τομέα του διαστημικού σταθμού σχεδιάζεται να προστεθεί ένα νέο διαμέρισμα πειραμάτων. Κατόπιν στον ΔΔΣ θα μεταφερθούν άλλα 2 ρωσικά διαμερίσματα. Οι ειδικοί των διαστημικών υπηρεσιών Ρωσίας, Καναδά, Ευρώπης, Ιαπωνίας και ΗΠΑ θεωρούν ότι ο ΔΔΣ θα βρίσκεται σε τροχιά τουλάχιστον έως το 2020.

Μιχαήλ Άριστοφ, Βιτάλι Ραντνάεφ