Τα νέα «μάτια και αυτιά» του Μεγάλου Αδελφού θα παρακολουθούν τους επιβάτες επί 24 ώρες ημερησίως και σε απευθείας σύνδεση. Η ρεαλιστική προσέγγιση προς το μυθιστόρημα-αντιουτοπία του Τζορτζ Όργουελ «1984» συμβαίνει σε μια πόλη, η οποία θεωρείται στις ΗΠΑ η πλέον φιλελεύθερη και ανεκτική.

Συνολικά έχουν δαπανηθεί για τη δημιουργία του νέου ενσωματωμένου στα μέσα συγκοινωνίας συστήματος 6,5 εκατομμύρια δολάρια. Αρχικώς θα τοποθετηθούν κάμερες σε 358 λεωφορεία και τραμ. Κατόπιν με αυτές θα εξοπλιστούν και τα 850 οχήματα των δημοτικών συγκοινωνιών. Πόλεις σε άλλες Πολιτείες ήδη έχουν ενδιαφερθεί για το παράδειγμα του Σαν Φραντσίσκο.

Η προοπτική να είναι κάποιος συνεχώς υπό παρακολούθηση, φυσικά και δεν αρέσει σε όλους. Αν και από την άλλη πλευρά, το μέτρο δεν προκάλεσε και ιδιαίτερη ενόχληση. Γι’ αυτό και ορισμένοι, μεταξύ των οποίων μια κάτοικος της πόλης Έλις, θεωρούν το μέτρο αναγκαίο:

Νομίζω ότι η κυβέρνηση έχει το δικαίωμα να υπερασπίζεται τους πολίτες. Και αυτό σημαίνει κάποτε ότι οι πολίτες είναι απαραίτητο να θυσιάσουν τα ατομικά τους δικαιώματα για την κατοχύρωση της ασφάλειας ολόκληρης της κοινωνίας. Ενώ εν γένει η κυβέρνηση έτσι κι αλλιώς μπορεί να αποκτήσει οποιαδήποτε πληροφορία επιθυμεί. Και τα συστήματα παρακολούθησης στα δημόσια μέσα μεταφοράς δεν αποτελούν σοβαρή διαφορά.

Άλλοι, όπως ο κάτοικος του Σαν Φραντσίσκο Τόμας, είναι πεπεισμένοι ότι με παρόμοια μέτρα αρχίζει ακριβώς η γενικευμένη παρακολούθηση και η δικτατορία:

Αν μία φορά υποχωρήσεις από ένα μέρος των ατομικών σου δικαιωμάτων υπό την πίεση των συνθημάτων για την εθνική ασφάλεια, μπορεί να χαθεί η ελευθερία εν γένει. Τα ατομικά δικαιώματα είναι το βασικό στη ζωή μας. Δείτε πώς διεξάγουμε πόλεμο με την τρομοκρατία επί 12 χρόνια, όμως πόσα πολλά άραγε περιστατικά κατορθώσαμε να αποτρέψουμε με τη βοήθεια όλων αυτών των συστημάτων παρακολούθησης; Ακόμη και τώρα μπορούν πιθανώς να με δουν, να ακούν τί σας λέω.

Δεν πρέπει να πούμε ότι παλαιότερα δεν παρακολουθούνταν οι επιβάτες των μέσων μεταφοράς στις ΗΠΑ. Επίσης στο Σαν Φραντσίσκο ήδη 10 χρόνια στα λεωφορεία, το μετρό, τα τραμ και τα ταξί υπάρχουν κάμερες, οι οποίες «καταγράφουν εικόνες». Αλλά η εικόνα μπορεί να ελεγχθεί μόνο μετά την επιστροφή του μέσου μεταφοράς στο ντεπό. Τώρα έγινε ένα ποιοτικό άλμα στην παρακολούθηση. Οι χειριστές στο κεντρικό πίνακα ελέγχου μπορούν οποιαδήποτε στιγμή να δουν και να ακούσουν ό,τι συμβαίνει στην καμπίνα του λεωφορείου ή του τραμ.

Οι ειδικές κάμερες είναι σε θέση να αναγνωρίζουν την «ύποπτη συμπεριφορά». Στο πρόγραμμά τους έχουν ενσωματωθεί παράμετροι συμπεριφοράς, οι οποίες θεωρούνται «φυσιολογικές». Ο,τιδήποτε κινείται εκτός αυτών των κανόνων, καταγράφεται άμεσα και το σήμα κινδύνου αυτομάτως ηχεί στο επιτελικό κέντρο ασφαλείας, στους φύλακες των μέσων μεταφοράς και την αστυνομία. Μια κάμερα είναι σε θέση ταυτοχρόνως να στοχεύει έως και 150 πρόσωπα ανθρώπων. Οι εκπρόσωποι των Αρχών του Σαν Φραντσίσκο λένε ότι το νέο σύστημα θα βοηθήσει στην αντιμετώπιση της εγκληματικότητας, των τρομοκρατικών απειλών και των απαγωγών. Και πέραν αυτού θα κάνει πιο πειθαρχικούς τους οδηγούς και τους επιβάτες.

Αντρέι Φεντιάσιν, Ρομάν Μαμόνοφ