Οι ειδικοί επισημαίνουν ότι το «Νότιο ρεύμα» αποτελείται ουσιαστικά από δύο μεγάλα σχέδια. Το πρώτο προβλέπει την κατασκευή της αρτηρίας φυσικού αερίου στο βυθό της Μαύρης Θάλασσας, και το δεύτερο - τη δημιουργία ενός νέου δικτύου αγωγών στη Νότια και την Κεντρική Ευρώπη.

Η διαδρομή του «South Stream» θα περάσει από το ρωσικό λιμάνι Τζούμπγκα (Dzhubga) προς το βουλγαρικό λιμάνι της Βάρνας στο βυθό της Μαύρης Θάλασσας. Από τη Βουλγαρία ο σωλήνας θα περάσει μέσω του εδάφους της Σερβίας, της Ουγγαρίας της Σλοβενίας και της Ιταλίας. Εκτός απ’ αυτό προβλέπεται η κατασκευή διακλαδώσεων προς την ΠΓΔΜ, την Κροατία και τη Βοσνία-Ερζεγοβίνη.

Το ολικό κόστος του «Νότιου Ρεύματος» με τις διακλαδώσεις του στην ξηρά φθάνει τα 16 δισεκατομμύρια ευρώ. Η κατασκευή του προβλέπεται να ολοκληρωθεί μέσα σε 3 χρόνια και η εμπορική παροχή φυσικού αερίου προς την Ευρώπη θα πρέπει να αρχίσει στις αρχές του 2016. Η πλήρης χωρητικότητα του αγωγού προβλέπεται να φθάσει τα 63 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα φυσικού αερίου το χρόνο. Αυτό θα συμβεί, όπως προκύπτει από τα προκαταρκτικά σχέδια, το 2018.

Όλα αυτά τα στοιχεία, απ’ ότι φαίνεται, έκαναν τους Ευρωπαίους αξιωματούχους να δουν από νέα σκοπιά το «Νότιο ρεύμα». Κυριολεκτικά μερικές μέρες πριν από την έναρξη της κατασκευής του αγωγού, εμφανίστηκαν πληροφορίες ότι η Ευρωπαϊκή Επιτροπή δεν αποκλείει τη δυνατότητα επίτευξης από την ΕΕ και τη Ρωσία κοινών προσεγγίσεων για την κατασκευή του «South Stream». Η Ευρώπη, όπως είπε ο Ευρωεπίτροπος Ενέργειας Γκούντερ ΄Εντινγκερ, χαιρετίζει την ιδέα για την κατασκευή ενός νέου αγωγού, αλλά επισημαίνει τρία σημεία: την περιβαλλοντική ασφάλεια, τη συμμόρφωση με τους κανόνες της εσωτερικής της αγοράς και τις κρατικές συμβάσεις. Γίνεται λόγος, πρώτ’ απ’ όλα για το Τρίτο Ενεργειακό Πακέτο. Οι διατάξεις του ορίζουν ότι ένας προμηθευτής δεν μπορεί να χρησιμοποιήσει περισσότερο από το 50% της χωρητικότητας του αγωγού. Εξάλλου, το ερώτημα αν πρέπει να επιτραπεί η πρόσβαση τρίτων προσώπων στο «Νότιο ρεύμα», συζητείται τώρα από τη Ρωσία και την Ευρωπαϊκή Επιτροπή.

Η Ρωσία έχει σε σχέση με αυτό ορισμένες ερωτήσεις,- παρατήρησε ο αναλυτής των αγορών φυσικού αερίου Βλαντίμιρ Ρεβένκοφ:

- Η ΕΕ εξακολουθεί να επιμένει στο ότι η Γκαζπρόμ (Gazprom) θα πρέπει να εξασφαλίσει ελεύθερη πρόσβαση τρίτων προσώπων σ΄αυτό τον αγωγό. Για ποιά όμως τρίτα πρόσωπα συγκεκριμένα γίνεται λόγος; Το ερώτημα αυτό παραμένει ακόμα ανοιχτό.

Εν τω μεταξύ, ένα άλλο ερώτημα, που αφορά τις ανάγκες της Ευρώπης από το φυσικό αέριο, έχει βρει την απάντησή του. Οι περισσότεροι εμπειρογνώμονες πιστεύουν ότι παρά τις επιπτώσεις της παγκόσμιας κρίσης, η ζήτηση του φυσικού αερίου στην ΕΕ θα αυξάνεται.