Κατεβάστε ηχητικό αρχείο - Download

Ο Τιτάνας – είναι ο μοναδικός δορυφόρος στο Ηλιακό σύστημα, ο οποίος έχει πυκνή ατμόσφαιρα, παρόμοια με αυτή της Γης. Το κύριο συστατικό της είναι το άζωτο, υπάρχει το μεθάνιο και το υδρογόνο, όπως επίσης και ίχνη από μερικά άλλα αέρια. Ο Τιτάνας βρίσκεται 9 φορές πιο μακριά από τον Ήλιο σε σχέση με την Γη, και λαμβάνει 100 φορές λιγότερη ηλιακή ενέργεια. Η αλλαγή των εποχών σε αυτόν οφείλεται σε μεταβολή του άξονα περιστροφής σε σχέση με τον Ήλιο.

Το 2009 στον Τιτάνα συνέβη η ισημερία, μετά της οποίας στο βόρειο ημισφαιρίου του δορυφόρου άρχισε να πλησιάζει το καλοκαίρι, ενώ στο νότιο – ο χειμώνας. Αυτές οι αλλαγές ξαφνικά και απότομα επέδρασαν στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα, την οποία παρακολουθούσε το «Κασσίνι» (NASA/EKA/Ιταλική διαστημική υπηρεσία).

Μετά την αλλαγή των εποχών η ατμόσφαιρα στο βόρειο ημισφαίριο με τον ερχομό του καλοκαιριού άρχισε να ζεσταίνεται, ενώ στο νότιο – να ψύχεται. Οι ζεστές μάζες στο βόρειο («θερινό») ημισφαίριο με τον ερχομό του καλοκαιριού ανεβαίνουν και μετά κατεβαίνουν στο νότιο («χειμερινό»). Αυτό οδηγεί στην αύξηση της θερμοκρασίας σε ύψος 400-500 χλμ. πάνω από τον Νότιο Πόλο.

Με την βοήθεια των οργάνων του «Κασσίνι» οι ερευνητές παρατηρούσαν την περιεκτικότητα των διαφόρων αερίων στην ατμόσφαιρα, κατά την διάρκεια δύο ετών μετά από την ισημερία. Αυτά τα στοιχεία δείχνουν, πως η συγκέντρωση αυτών των αερίων πάνω από τον Νότιο Πόλο κατά την διάρκεια της περιόδου παρατήρησης, έχει αυξηθεί σχεδόν κατά 100 φορές (πάντα στο ίδιο ύψος των 400-500 χλμ.).

Κατά την γνώμη του διδάκτορα Teanby από το πανεπιστήμιο του Μπρίστολ και των συναδέλφων του από τις επιστημονικές οργανώσεις της Ευρώπης και των ΗΠΑ, για να εξηγηθεί το φαινόμενο αυτό, θα πρέπει η κυκλοφορία της ατμοσφαιρικής μάζας να περνά πιο ψηλά από τα υπολογιζόμενα σύνορα των 500 χλμ. ίσως μέχρι και τα 600 χλμ.

Σύμφωνα με αυτούς, για να κατανοήσουμε το κλίμα του Τιτάνα θα πρέπει να λάβουμε υπόψη και τις διαδικασίες που συμβαίνουν πιο ψηλά από αυτά τα σύνορα, και γι’ αυτό τα στοιχεία του «Κασσίνι» παραμένουν πολύ σημαντικά. Τώρα το διαστημόπλοιο λειτουργεί στα πλαίσια μιας παρατεταμένης αποστολής, η οποία ονομάστηκε «Ισημερία» (Solstice), και η οποία ξεκίνησε τον Σεπτέμβριο του 2010 και θα συνεχιστεί μέχρι τον Σεπτέμβριο του 2017. Η ισημερία του Κρόνου πρέπει να συμβεί τον Μάιο του 2017. Μέχρι τότε το διαστημόπλοιο θα βρίσκεται στο διάστημα σχεδόν είκοσι χρόνια.