Η πυρκαγιά ξέσπασε στο εργοστάσιο το περασμένο Σάββατο. Κατά τις πρώτες ημέρες όταν η φωτιά σάρωσε δύο δεξαμενές πετρελαίου η εξάπλωσή της 7είχε διακοπεί. Ως αιτία της έκρηξης και της μετέπειτα πυρκαγιάς ονομάζεται η διαρροή αερίου.

Ο αριθμός των νεκρών μέχρι τώρα έφτασε τους 48. Οι μισοί από αυτούς είναι πυροσβέστες. Ο Πρόεδρος της Βενεζουέλας Ούγκο Τσάβες κήρυξε τριήμερο πένθος στη χώρα.