Σύμφωνα με τους επιστήμονες, κατά μέσο όρο η αμερικανική οικογένεια αποτελούμενη από τέσσερα άτομα, πετά κάθε χρόνο τρόφιμα στο ποσό των $2275. Την δεκαετία του 1970 αυτός ο δείκτης ήταν κατά 50% χαμηλότερος.

Το μεγαλύτερο μέρος αυτών που πάνε στα σκουπίδια αποτελούν τα τρόφιμα που χαλούν γρήγορα, όπως είναι τα λαχανικά και τα φρούτα. Όμως σύμφωνα με τους ειδικούς, πολλές φορές τα τρόφιμα βρίσκονται στα σκουπίδια όχι επειδή χαλάσανε, αλλά επειδή είναι περιττά.