Η νόσος εκδηλώνεται κυρίως με συμπτώματα μέτριας κλινικής σοβαρότητας, τέσσερα περιστατικά απέβησαν θανατηφόρα. Ο πυρετός του Δυτικού Νείλου (ή εγκεφαλίτιδα του Δυτικού Νείλου) είναι μία ιογενής νόσος που δεν έχει πλήρως μελετηθεί, μεταδίδεται από τα κουνούπια και μεταξύ άλλων χαρακτηρίζεται από πυρετό και από φλεγμονή των μηνίγγων.

Η νόσος μεταδίδεται συνήθως σε τροπικές και υποτροπικές περιοχές, αλλά μετά το μαζικό τουρισμό από τη Ρωσία σε αυτές τις περιοχές, όλο και συχνότερα καταγράφονται περιστατικά στη Ρωσία, ειδικότερα στο νότο της χώρας. Σύμφωνα με τις προγνώσεις των επιδημιολόγων, η υπερθέρμανση του πλανήτη θα προκαλέσει σημαντική εξάπλωση της λοίμωξης στην κεντρική Ρωσία, τα Ουράλια και τη Σιβηρία.