Το πρώτο πλήρωμα, που θα αποτελείται από τέσσερις αστροναύτες (προς το παρόν είναι άγνωστο από ποιες χώρες, η επιλογή θα αρχίσει μόλις το 2013) θα χρειαστεί να ταξιδεύσει επί επτά μήνες από τη Γη στον Άρη. Εκεί πρέπει να χτίσουν τις πρώτες κατοικίες για τους εποίκους και να μείνουν για να ζήσουν επ’ αορίστω.

Κάθε δύο χρόνια θα προστίθεται στον οικισμό μια νέα ομάδα. Σχεδιάζεται ότι ως το 2023 ο «πληθυσμός» του Άρη θα είναι πάνω από είκοσι άνθρωποι. Οι έποικοι θα ασχολούνται κυρίως με επιστημονική δραστηριότητα, καθώς και γεωλογικές έρευνες. Όλοι τους θα ζουν και θα εργάζονται σε ανεξάρτητα διαμερίσματα, ειδικά κατασκευασμένα για την «αρειανή αποστολή».

Η ομάδα του Mars One άρχισε να εργάζεται πάνω στο σχέδιό της στις αρχές του 2011. Οι εμπνευστές του προγράμματος Μπας Λάνσντορπ και Αρνό Βίλντερς είναι πεπεισμένοι ότι το Mars One οπωσδήποτε θα αποσβεστεί. Το μυστικό είναι ότι η χρηματοδότηση του προγράμματος θα γίνεται χάρη σε ένα τλεοπτικό reality show, που ξεκινά. Οι ειδικοί θεωρούν ότι η δυνατότητα να παρακολουθήσει κάποιος το ταξίδι και την καθημερινή ζωή των πρώτων «Αρειοναυτών» θα προσελκύσει τεράστιο αριθμό τηλεθεατών και ΜΜΕ. Ο Μπας Λάνσντορπ δεν αποκλείει ότι στην πρώτη ομάδα των εποίκων θα υπάρχουν επαγγελματίες κοσμοναύτες. Όπως επισημαίνει ιδιαίτερα ωφέλιμη θα είναι η εμπειρία των συμμετεχόντων στο ρωσικό πρόγραμμα «Mars-500», κατά τη διάρκεια του οποίου έξι εθελοντές από διάφορες χώρες, μεταξύ των οποίων ένας Ιταλός «αρειοναύτης», διέμειναν σε έναν υπόγειο προσομοιωτή ενός «διαστημοπλοίου για τον Άρη» 520 ημέρες.

Σε κάθε περίπτωση οι έποικοι θα μπορούν να είναι μόνο άνθρωποι με άψογη φυσική και ψυχολογική προετοιμασία, γερή υγεία, υψηλή αντοχή στο άγχος και χαμηλό βαθμό συγκρουσιακής διάθεσης, που διαθέτουν τεχνική, μαθηματική, βιολογική είτε ιατρική εκπαίδευση. Και τη στιγμή της κατάθεσης της αίτησης οι ενδιαφερόμενοι δεν πρέπει να είναι μεγαλύτεροι των 35 ετών. Συνολικά στο πρόγραμμα θα συμμετάσχουν περίπου 40 αστροναύτες.

Για να γίνει η προετοιμασία των εποίκων σε τόπο, που θα μοιάζει με τις συνθήκες της ερήμου του Άρη και να δοκιμαστεί όλος ο απαραίτητος εξοπλισμός, στο πλαίσιο του προγράμματος Mars One θα κατασκευαστεί μια μακέτα του μελλοντικού οικισμού στον Άρη κατ’ εκτίμηση είτε στην έρημο Γκόμπι, είτε στη Σαχάρα. Η επιλογή των κοσμοναυτών και η περαιτέρω εκπαίδευσή τους θα αναμεταδίδεται από την τηλεόραση και στο Διαδίκτυο. Η επιλογή των πρώτων αστροναυτών θα ξεκινήσει το 2013.

Αλιόνα Ρακίτινα