Oι πρώτες δύο εκτοξεύσεις των διαστημοπλοίων Progress με αυτούς τους πυραύλους θα γίνουν στα τέλη του 2013 και του 2014. Ο νέος πύραυλος-φορέας προορίζεται να θέτει σε χαμηλές, μεσαίες, υψηλές, προσανατολισμένες στον ήλιο, γεωστατικές και γεωμεταβατικές τροχιές αυτοματοποιημένες διαστημικές συσκευές, καθώς και επανδρωμένα ή μεταγωγικά διαστημόπλοια του προγράμματος του ΔΔΣ. Η μετάβαση στην ψηφιακή τεχνολογία επιτρέπει να επιτευχθούν μεμιάς αρκετοί στόχοι, επισημαίνει ο πιλότος-κοσμοναύτης Σεργκέι Κρικαλιόφ:

Κατά πρώτον αυτό δεν κάνει τις πτήσεις ακριβότερες, αλλά φθηνότερες. Κατά δεύτερον δίνει τη δυνατότητα πιο ευέλικτα να πετυχαίνονται οι στόχοι, καθότι τα αναλογικά σχήματα είναι αρκετά δυσκίνητα, ενώ τα ψηφιακά επιτρέπουν με τη βοήθεια των αλλαγών στον προγραμματισμό να μεταβάλλεις τις παραμέτρους. Και αυτό το σχήμα είναι πιο αξιόπιστο. Τα αναλογικά σχήματα ελέγχονται όταν οι ειδικοί εξετάζουν με κάποια δοκιμαστική συσκευή το κατάλληλο σημείο στο κατάλληλο κύκλωμα. Δηλαδή ο ρόλος του ανθρώπινου παράγοντα στα αναλογικά συστήματα είναι πολύ μεγαλύτερος, σε σχέση με τα ψηφιακά.

Την ίδια στιγμή, υπογραμμίζει ο Σεργκέι Κρικαλιόφ και τώρα όλα λειτουργούν ψηφιακά. Ακόμη και αυτά τα συστήματα, που ονομάζουμε αναλογικά, επίσης περιέχουν ψηφιακά κυκλώματα. Γι’ αυτό και όλο το ζήτημα βρίσκεται στο επίπεδο της ψηφιοποίησης. Ολόκληρη η σειρά των πυραύλων-μεταφορέων Soyuz-2 έχει ουσιαστικές διαφορές από τους χρησιμοποιούμενους έως σήμερα στο πιλοτικό πρόγραμμα πυραύλους Soyuz-U. Όπως είναι φυσικό οι πύραυλοι αυτοί θα είναι πιο σύγχρονοι και με τον καιρό θα γίνουν πιο αξιόπιστοι και πιο οικονομικού, υπογραμμίζει ο διευθυντής του περιοδικού «Νέα της Κοσμοναυτικής» Ίγκορ Μαρίνιν:

Όμως από τη στιγμή, που μόλις άρχισαν να χρησιμοποιούνται και ακόμη δεν έχουν πραγματοποιήσει επαρκή αριθμό πτήσεων, δεν μπορούμε να πούμε ότι είναι πιο αξιόπιστοι. Σε ό,τι αφορά το κόστος, δεν έχουν ακόμη παραχθεί μαζικά. Η σειριακή παραγωγή τους μάλλον θα είναι πιο οικονομική από ότι των Soyuz-U.

Oι Soyuz-2 είναι μια ολόκληρη σειρά πυραύλων-μεταφορέων, η οποία αποτελείται ουσιαστικά από τρεις πυραύλους: τους Soyuz-2.1 Α, Soyuz-2.1 Β και τους Soyuz-2.1 C. Σύμφωνα με τον ειδικό μας θα εκτοξεύουν τόσο εμπορικά διαστημικά σκάφη, όσο και διαστημικές μηχανές στρατιωτικής σημασίας. Για τον πύραυλο-μεταφορέα δεν υπάρχει διαφορά τί μπαίνει σε τροχιά, γιατί είναι γενικής χρήσης.

Το ψηφιακό σύστημα διεύθυνσης, που έχει εγκατασταθεί στους Soyuz-2, θα επιτρέψει να αυξηθεί στο διπλάσιο η ακρίβεια της λειτουργίας τους. Και θα παρακολουθούν τη λειτουργία αυτή όχι 40 όπως πριν, αλλά μόλις δύο ειδικοί τεχνικοί.

Ολέγκ Νεχάι