Οι διαφορές μεταξύ των αρχών και των εκπροσώπων του αυτόχθονα πληθυσμού της Κολομβίας ξεκίνησαν έναν μήνα πριν, όταν στην επαρχία Cauca οι ινδιάνοι έδιωξαν τους στρατιώτες της τοπικής στρατιωτικής βάσης. Σύμφωνα με τους ινδιάνους, βαρέθηκαν να ζουν στη ζώνη πυρός μεταξύ των κυβερνητικών στρατευμάτων και των ανταρτών της αριστερής ριζοσπαστικής ομάδας ΦΑΡΚ.