Πάντως ένα από τα μυστικά του Άρη ήδη αποκαλύφθηκε. Στην πρώτη φωτογραφία, που εστάλη από τον πλανήτη, οι λάτρεις των διαστημικών μυστηρίων διέκριναν μια "κηλίδα" ασαφούς περιγράμματος, αλλά τεράστιου μεγέθους. Στο Διαδίκτυο εμφανίστηκαν αμέσως διάφορες εκδοχές για το τί μπορεί να είναι, από τις συνηθισμένες αντανακλάσεις στο φωτογραφικό φακό έως τους Αρειανούς, που σχεδόν φεύγουν τρέχοντας και κρύβονται βιαστικά από τους Γήινους, που κατέφθασαν. Αλλά οι εμπειρογνώμονες του προγράμματος Curiosity εξήγησαν ότι στις φωτογραφίες απεικονίζεται το σύννεφο της σκόνης, που σήκωσε το όχημα της Rover τη στιγμή της προσεδάφισης. Ωστόσο ακόμη και αν σημάδια ζωής δεν εντοπιστούν στον ίδιο τον πλανήτη, είναι πολύ πιθανό να προσαρμοστεί για να καλύψει τις ανάγκες των κατοίκων της Γης, είναι πεπεισμένο το αντεπιστέλλον μέλος της Ρωσικής Ακαδημίας Κοσμοναυτικής Γιούρι Kαράς:

Από όλους τους πλανήτες του Ηλιακού μας συστήματος, ο Άρης είναι από άποψη συνθηκών ο πιο κοντινός πλανήτης προς τη Γη. Και η μελέτη του Άρη θα επιτρέψει πλήρως να δοθεί απάντηση στο ερώτημα ποιοι είμαστε και από πού προήλθαμε και ακόμη να αναζητήσουμε τα έλλογα αδέλφια μας ή έστω τουλάχιστον τα ίχνη τους. Επιπλέον ο Άρης είναι εκείνος ο πλανήτης, που μπορεί να κατακτηθεί και ως εκ τούτου να διευρύνει το χώρο διαβίωσης των ανθρώπων. Το όχημα Curiosity είναι εξοπλισμένο με όργανα γενικής χρήσης, τα οποία πρέπει να δώσουν απάντηση στο ερώτημα εάν είναι δυνατή η εμφάνιση ζωής στον Άρη και αν ποτέ υπήρξε ζωή εκεί.

Για την προσεδάφιση του Curiosity σχεδιάστηκε μια μοναδική τεχνολογία που ονομάζεται "ουράνιος γερανός". Χάρη σε αυτήν το όχημα μετακίνησης στην επιφάνεια του Άρη καθελκύστηκε με συρματόσκοινα από το "πιάτο" με τους πυραυλοκινητήρες και τοποθετήθηκε πάνω στους δικούς του τροχούς. Η νέα τεχνολογία μπορεί να χρησιμοποιηθεί στο μέλλον και για την προσεδάφιση ανθρώπων στον Άρη. Το πόδι του ανθρώπου μπορεί και τώρα να πατήσει στον Άρη, αν και η αλήθεια είναι μόνο εικονικά. Ενδιαφερόμενοι να ταξιδεύσουν στον Κόκκινο Πλανήτη μόνο στο επίσημο ιστολόγιο του οχήματος της Rover ήδη συγκεντρώθηκαν περίπου 900.000. Κάθε λίγες ώρες στο Twitter Curiosity Rover (https://twitter.com/MarsCuriosity) εμφανίζονται μηνύματα του οχήματος, στα οποία όχι μόνο μοιράζεται τις εντυπώσεις του, αλλά και διηγείται για το πώς αισθάνεται κατά τη μακρά αποστολή του, αλλά και προτείνει φωτογραφίες και βίντεο από το γύρω τοπίο. Υπάρχουν στο ιστολόγιο ακόμα και φωτογραφίες του ίδιου του Rover. Τις δικές του φωτογραφίες το όχημα τις έκανε με τη μέθοδο της επικόλλησης αρκετών φωτογραφιών από την κάμερα πλοήγησης, που είναι τοποθετημένη στην οροφή του οχήματος. Κατ' αυτόν τον τρόπο το Rover δοκιμάζει το φωτογραφικό και βίντεο εξοπλισμό του, ο οποίος τους επόμενους μήνες θα βοηθήσει το Curiosity να ταξιδεύσει στον Άρη. Και ποιος ξέρει, μπορεί ειδικά οι χρήστες του Διαδικτύου στη Γη να μπορέσουν να διακρίνουν από τους πρώτους με τί μοιάζουν οι πόλεις στον Άρη και τί χρώμα έχει το δέρμα των Αρειανών. Γιατί πράγματι στην παγκόσμια επιστημονική φαντασία σχετικά με το θέμα αυτό διεξάγονται ως και σήμερα έντονες συζητήσεις.

Μιλένα Φάουστοβα