Τα τελευταία δύο χρόνια στο ρόλο διαστημικό κλάδο σημαδεύτηκαν από μερικές αποτυχείς εκτοξεύσεις και απώλειες δορυφόρων. Στην τελευταία περίπτωση και τα προβλήματα του κλάδου γενικά ο πρωθυπουργός Ντμίτρι Μεντβέντεφ προτίθεται να αφιερώσει ειδική σύσκεψη:

- Αυτό, - είπε ο Μεντβέντεφ, δεν μπορούμε να το υπομένουμε άλλο πλέον. Χάνουμε το κύρος μας και εκατομμύρια ρούβλια. Ο υπεύθυνος αναπληρωτής πρωθυπουργός και οι σχετικές δομές πρέπει να δώσουν αναφορά – ποιοι να τιμωρηθούν και τι να κάνουμε περαιτέρω.

Οι ειδικοί της διϋπηρεσιακής επιτροπής για την εξακρίβωση της έκτακτης λειτουργίας του συστήματος επιτάχυνσης «Breeze-M» έχουν μερικές εκδοχές. Ως πιό πιθανή φαίνεται η εκδοχή της βλάβης του κεντρικού αγωγού παροχής καυσίμου. Αυτό ακριβώς είναι που έχει επηρεάσει τη λειτουργία του κινητήρα, εξηγεί ο αρχισυντάκτης του περιοδικού «Ειδήσεις της κοσμοναυτικής» Ίγκορ Μαρίνιν:

- Ίσως έχει αναφλεγεί ο αγωγός ή σημειώθηκε αποσυμπίεση – έπεσε η πίεση στα ντεπόζιτα καυσίμων. Ως αποτέλεσμα ο κινητήρας δεν μπόρεσε να ανάπτυξη την απαραίτητη ωθητική δύναμη και το σύστημα διεύθυνσης διέκοψε τη λειτουργία του. Θεωρητικά, η ανάφλεξη του αγωγού είναι δυνατή. Όμως στην πράξη – σε όλους τους κεντρικούς αγωγούς υπάρχουν φίλτρα και είναι μάλλον απίθανο να πέρασε κάτι μέσα από τα φίλτρα. Ίσως πρόκειται για αποτέλεσμα λάθους κατά τη συναρμολόγηση.

Τη νύχτα προς τα ξημερώματα της 7ης Αυγούστου το “Proton-M” έπρεπε να μεταφέρει σε τροχιά δορυφόρους επικοινωνίας – τον ρωσικό «Express-MD2» και τον ινδονησιακό «Telkom-3». Όμως επιτυχώς πραγματοποιήθηκε μόνο η εκκίνηση του πυραύλου από το κοσμοδρόμιο Μπαϊκονούρ. Ο κινητήρας του συστήματος επιτάχυνσης «Breeze-M» διέκοψε τη λειτουργία του αυτόματα 7 λεπτά μετά την έναρξη της λειτουργίας του – ενώ για τη μεταφορά δορυφόρων σε τροχιά χρειάζονται 18 λεπτά και 5 δευτερόλεπτα. Έτσι τελικά η λειτουργική μονάδα με τους δορυφόρους επικοινωνίας έμεινε στη μεταβατική τροχιά σαν διαστημικό σκουπίδι.

Τα νέα προβλήματα στη μεταφορά δορυφόρων υποδεικνύουν την ύπαρξη συστημικού προβλήματος, λέει ο κοσμοναύτης Αλεξάντρ Αλεξάντροφ:

- Η διακοπή της λειτουργίας του συστήματος επιτάχυνσης υποδεικνύει στους ειδικούς ότι δεν μπορέσαμε να δώσουμε επιπρόσθετες προγραμματικές ωθήσεις για τη μεταφορά δορυφόρων σε λειτουργική τροχιά. Δεν έχει σημασία ποια είναι η αιτία. Σημασίαέχειτοότιτοσύστημαήτανκαλήςποιότητας.

Στο διάστημα της εξακρίβωσης των αιτιών της έκτακτης κατάστασης οι εκτοξεύσεις πυραύλων-φορέων τύπου “Proton-M” με συστήματα επιτάχυνσης «Breeze-M» αναστάληκαν. Η απαγόρευση της εκτόξευσης μπορεί να αρθεί ήδη την ερχόμενη βδομάδα. Όμως στη Ρωσκόσμος σκοπεύουν να επιβάλουν επιπρόσθετους ελέγχους. Περιμένουν τη σειρά τους άλλες οκτώ εκτοξεύσεις πυραύλων-φορέων “Proton-M” – τέσσερεις στην περίοδο από τον Αύγουστο ως τον Οκτώβριο και άλλες τέσσερεις ως τα τέλη του έτους. Και δεν θέλουν να πραγματοποιηθεί ματαίωση του χρονοδιαγράμματος εκτοξεύσεων.

Όλγα Ντενίσοβα