Απόφοιτος ελβετικού σχολείου με κύρος ο Κιμ Τσεν Ουν δεν έχει σχέση με το στρατό. Όμως, στο βαθμό, που ο στρατός είναι η βάση του βορειοκορεατικού καθεστώτος, ο διάδοχος του ηγέτη έγινε στρατηγός του στρατού το Σεπτέμβριο του 2010. Το Δεκέμβριο του 2011 ο Κιμ Τσεν Ιρ (σ.τ.μ. Κιμ Γιονγκ Ιλ) πέθανε πρόωρα και ο γιος του κληρονόμησε την εξουσία, παραμένοντας μάλιστα απλός στρατηγός του στρατού, όπως και άλλοι 20 αξιωματικού των βορειοκορεατικών ενόπλων δυνάμεων. Πέραν αυτών υπήρχαν άλλοι 15 αντιστρατάρχες και ένας μοναδικός υγιής στρατάρχης, η ηλικία του οποίου ξεπέρασε τα 90. Είναι κατανοητό ότι η κατάσταση αυτή δεν ήταν αποδεκτή: δεν ταιριάζει στον Ανώτατο Ηγέτη να κυκλοφορεί ως απλός στρατηγός.

Και να λοιπόν, που η προαγωγή του Κιμ Γιονγκ Ουν σε στρατάρχη έγινε αμέσως μετά την ειδική συνεδρίαση του Πολιτικού Γραφείου της ΚΕ, η οποία αποφάσισε την καθαίρεση από όλα τα αξιώματά του τον νεώτερο και έχοντα τη μεγαλύτερη επιρροή αντιστρατάρχη Λι Γιον Χο. Σύμφωνα με την επίσημη εκδοχή ξαφνικά επιδεινώθηκε σοβαρά η υγεία του.

Είναι δύσκολο να γίνει αυτό πιστευό. Ο Λι Γιον Χο ήταν όχι απλώς ο νεώτερος, αλλά και ο πλέον υψηλόβαθμος στο αξίωμα αντιστρατάρχης και όπως όλοι κατανοούσαν ειδικά αυτός και όχι ο 28χρονος Κιμ Γιονγκ Ουν ήταν ο πραγματικός ανώτατος αρχηγός των ενόπλων δυνάμεων της χώρας. Κατά τον τρόπο αυτό έχασε ξαφνικά όλα του τα αξιώματα ο επικεφαλής του βορειοκορεατικού στρατού.

Η καθαίρεση του αντιστρατάρχη Λι συμβαδίζει απόλυτα με την τάση των τελευταίων μηνών. Τώρα στην ανώτατη ηγεσία της ΛΔΚορέας υπάρχουν δύο ομάδες. Η μία από αυτές αποτελείται από τους στρατιωτικούς, ηγέτης των οποίων και εθεωρείτο ακριβώς ο ξαφνικά «ασθενής» Λι Γιον Χο. Η άλλη αποτελείται από τους κομματικούς αξιωματούχους, μεταξύ των οποίων αποφασιστικό ρόλο παίζει η θεία του νεαρού ηγέτη Κιμ Κιον Χι και ο σύζυγός της Τσαν Σον Τχεκ. Η ηγεσία της κομματικής γραφειοκρατίας συνδέεται στενά με την κυβερνώσα οικογένεια των Κιμ, την ίδια στιγμή, που οι σχέσεις αυτές στους στρατιωτικούς είναι πιο αδύναμες. Πολλοί από τους γραφειοκράτες τυπικά έχουν στρατιωτικό βαθμό και συχνά εμφανίζονται δημοσίως με στολή. Για παράδειγμα ο Τσαν Σον Τχεκ και η σύζυγός του, η οποία επί μακρόν διευθύνει την ελαφρά βιομηχανία της χώρας, έχουν τον βαθμό του στρατηγού. Ωστόσο στην πράξη όλοι τους τη ζωή υπηρετούν από κομματικές-κυβερνητικές θέσεις.

Τον Απρίλιο κατέστη σαφές ότι οι κομματικοί γραφειοκράτες «στριμώχνουν» τους στρατηγούς. Σε μια σειρά κομβικών αξιωμάτων του στρατού διορίστηκαν στελέχη προερχόμενα από τη γραφειοκρατία, ενώ ορισμένοι από τους στρατηγούς με κύρος έχασαν τα αξιώματά τους. Εντέλει ήρθε η σειρά και για τον βασικό από αυτούς, τον Λι Γιον Χο.

Να λοιπόν, που επιτέλους πραγματοποιήθηκε το από καιρό αναμενόμενο: έγινε στρατάρχης και ο Ανώτατος Ηγέτης. Είναι κατανοητό ότι είναι τέτοιου είδους στρατάρχης, όπως και η θεία του στρατηγός του στρατού. Ωστόσο αυτή η απόφαση υπενθυμίζει στους στρατιωτικούς, ποιος βρίσκεται τώρα στην εξουσία.

Α.Λάνκοφ