0Η πανηγυρική τελετή παραπέμπει στον 12 αιώνα, όταν όλοι οι κύκνοι του Τάμεση είχαν κηρυχθεί ιδιοκτησία του μονάρχη. Από τον 15ο αιώνα οι βασιλείς μοιράζονταν τα δικαιώματα επί των κύκνων με τις ενώσεις των οινεμπόρων και των ελαιοχρωματιστών. Εκείνα τα χρόνια το κρέας των κύκνων τακτικά προσφερόταν στο βασιλικό τραπέζι. Στις μέρες μας η τελετή έχει περισσότερα κοινά με την προστασία της φύσης, παρά με τη γαστρονομία.