Στην ΕΣΣΔ τα βαρέα μεταγωγικά αεροσκάφη ΙL-76 συναρμολογούνταν στο αεροπορικό εργοστάσιο της Τασκένδης. Όμως το 90% των εξαρτημάτων του αεροσκάφους κατασκευάζονταν στη Ρωσία. Αυτό το πρότυπο παραγωγής είχε παραμείνει και μετά την σοβιετική περίοδο. Όταν το Ουζμπεκιστάν κήρυξε την ανεξαρτησία του, το αεροπορικό εργοστάσιο της Τασκένδης άρχισε να παρακμάζει, χάνοντας το έμπειρο προσωπικό και τις παραγωγικές του δυνατότητες.

Το 2005 η παρακμή των παραγωγικών δυνατοτήτων στη Τασκένδη οδήγησε σε ακύρωση μεγάλου ρωσικό –κινέζικου συμβολαίου προμήθειας στη Κίνα 34 αεροσκαφών ΙL-76 και των 4 αεροσκαφών ανεφοδιασμού καυσίμων ΙL-78, τα οποία κατασκευάζονταν σε βάση του ΙL-76. το 2010 στο εργοστάσιο ξεκίνησε η διαδικασία πτώχευσης, ενώ τον Ιούνιο του 2012 έγινε γνωστό, πως σταματά την παραγωγή αεροσκαφών.

Μετά από την ακύρωση του συμβολαίου το 2005, η Ρωσία άρχισε την μεταφορά της συναρμολόγησης του ΙL-76 στο δικό της έδαφος – στο εργοστάσιο «Αβιαστάρ» στη πόλη Ουλιάνοβσκ. Προηγουμένως σε αυτό το εργοστάσιο κατασκεύαζαν το βαρύτερο μαζικής παραγωγής σοβιετικό αεροσκάφος ΑΝ-124. Ταυτόχρονα γινόταν η εργασία για την δημιουργία νέας εκδοχής του ΙL-76, το οποίο θα έχει υψηλότερες επιδόσεις. Το πρώτο αεροσκάφος αυτού του είδους κατασκευασμένο στο Ουλιάνοβσκ είναι ήδη έτοιμο για δοκιμές, λέει ο εμπειρογνώμων του Κέντρου ανάλυσης στρατηγικής και τεχνολογιών Βασίλι Κάσιν:

- Το ΙL-476 έχει διατηρήσει την εξωτερική ομοιότητα με τις προηγούμενες εκδοχές του ΙL-76, όμως πολλά από τα συστήματά του υπέστησαν σοβαρές αναβαθμίσεις. Το αεροσκάφος είναι εξοπλισμένο με τέσσερις νέους κινητήρες υψηλής απόδοσης, το ωφέλιμο φορτίο έχει αυξηθεί από 37 έως 52 τόνους, η μέγιστη απόσταση πτήσεως αποτελεί 5000 χιλιόμετρα. Το αεροσκάφος έχει νέο σύστημα χειρισμού και νέο πιλοτήριο.

Ο βασικός χρήστης των νέων αεροσκαφών θα είναι η στρατιωτική μεταγωγική αεροπορία της Ρωσίας, η ζήτηση ανέρχεται στα 100 αεροσκάφη. Δεν έχει χάσει το ενδιαφέρον της για την αγορά των βαρέων μεταγωγικών αεροσκαφών και η κινέζικη πλευρά, παρά το γεγονός ότι και η Κίνα ενεργεί να κατασκευάσει το δικό της βαρύ μεταγωγικό αεροσκάφος Υ-20, τονίζει ο Βασίλι Κάσιν:

- Σήμερα συνεχίζεται η ανάπτυξη αυτού του αεροσκάφους και η προετοιμασία για την κατασκευή του από τον όμιλο αεροπορικής βιομηχανίας Σιγιάν. Το βάρος του κινέζικου αεροσκάφους θα είναι περίπου το ίδιο με το ΙL-76 είτε θα είναι λίγο πιο βαρύ. Αναμένεται, πως το Υ-20 θα πραγματοποιήσει την πρώτη του πτήση ήδη το 2012. Ίσως η ημερομηνία της πτήσης να συνδέεται με 18 σύνοδο του ΚΚΚ.

Σύμφωνα με τον Βασίλι Κάσιν, η Ρωσία και η Κίνα στο προσεχές μέλλον μπορούν να συνάψουν νέο συμβόλαιο προμήθειας βαρέων στρατιωτικών αεροσκαφών ΙL-476, τα οποία θα αποτελέσουν την βάση των μεταγωγικών δυνατοτήτων της Π/Α της Κίνας μέχρι να έρθουν τα Υ-20. Εκτός τούτων, η Κίνα μπορεί να ενδιαφερθεί για τα ρωσικά αεροσκάφη ανεφοδιασμού καυσίμων. Είναι γνωστό, πως η κινέζικη Π/Α έχει αυξήσει τον αριθμό των ασκήσεων με ανεφοδιασμό καυσίμων στον αέρα. Το αεροσκάφος ανεφοδιασμού καυσίμων που κατασκευάζει η Κίνα σε βάση του βομβαρδιστικού Η-6 δεν ανταποκρίνεται πλήρως στις σύγχρονες απαιτήσεις.

Βασίλι Κάσιν