Οι μαχητές ισχυρίζονται ότι εκτελούν την υψηλότερη θέληση, καταστρέφοντας οποιουσδήποτε τάφους, το ύψος των οποίων υπερβαίνει τα 20 εκατοστά πάνω από το έδαφος. Εκπρόσωπος της οργάνωσης εξήγησε ότι οι κάτοικοι του Τιμπουκτού έρχονται να προσευχηθούν στους τάφους, λατρεύοντας τους αγίους τους, αντί να λατρεύουν τον Αλλάχ.

Μιαμισή εβδομάδα πριν οι μαχητές κατέστρεψαν τα κοιμητήρια δύο αγιοποιημένων Σούφι μελετητές.

Τα Σούφι μαυσωλεία του Τιμπουκτού έχουν περιληφθεί από την ΟΥΝΕΣΚΟ στις αξίες της Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς. Οι Σούφι από την οργάνωση Ανσάρ-Ντιν, που τιμούν τους αυστηρούς Νόμους της Σαρία, βλέπουν τα Σούφι τελετουργικά οικοδομήματα στο Τιμπουκτού ως ξένα προς αληθινό Ισλάμ. Τα Διεθνές Ποινικό Δικαστήριο επισημαίνει ότι οι πράξεις απέναντι στις αρχαίες τελετουργικές αξίες μπορούν να χαρακτηριστούν ως εγκλήματα πολέμου.