Η δημοτικότητα του ράλι «Δρόμος του Μεταξιού» αυξάνεται κάθε χρόνο. Το φετινό καλοκαίρι ρεπορτάζ γι’ αυτό το δεύτερο σε σημασία παγκόσμιο αγώνα θα μεταδίδουν τα ΜΜΕ 197 χωρών. Ένα χρόνο πριν ήταν κατά ένα τρίτο λιγότερα.

Τα πληρώματα του ράλι όπως πάντα θα συναντήσουν δύσκολους πεδινούς, αμμώδεις και ορεινούς δρόμους, θα χρειαστεί να ξεπεράσουν την έλλειψη δρόμων, ρεματιές και αμμόλοφους. Το μακρύ και επικίνδυνο ταξίδι προς το νότο ξεκινά στις 7 και θα τελειώσει στις 13 Ιουλίου.

Μεταξύ των συμμετεχόντων του ράλι «Δρόμος του Μεταξιού-2012» υπάρχουν πολλές βραβευμένες ομάδες και αθλητές: ο πέντε φορές νικητής του Παγκοσμίου Κυπέλλου στο εκτός δρόμου ράλι της FIA, ο δύο φορές νικητής του «Ντακάρ» Ζαν Λουί Σλεσέρ, ο δύο φορές νικητής του Κύπελλο της FIA σε μικτό δρόμο και επανειλημμένως πρωταθλητής Ρωσίας Μπορίς Γκαντάσιν, ο πρωταθλητής Ρωσίας και τέσσερις φορές νικητής του ουκρανικού Κυπέλλου στα Rally-Raid Μπογκντάν Νοβίτσκι, ο νικητής του αγώνα του «Silk Road-2011» στην κατηγορία των φορτηγών Τσέχος οδηγός Aλεκ Λοπράις και ένας ακόμη νικητής του «Δρόμου του Μεταξιού» ένα χρόνο πριν, ο αρχηγός της ομάδας «Kamaz-Master» Εντουάρντ Νικολάεφ. Όλοι τους ελπίζουν στο νικηφόρο τερματισμό στο Γκελεντζίκ, παρά το ότι αυτό θα γίνει την Παρασκευή και στις 13 του μηνός.

Να τί είπε σε αποκλειστική συνέντευξη στη «Φωνή της Ρωσίας» ο επικεφαλής του αγώνα «Δρόμος του Μεταξιού», στο παρελθόν διάσημος οδηγός της ομάδας «Kamaz-Master» Σεμιόν Γιάκουμποφ:

Είμαστε ικανοποιημένοι από το αριθμό των συμμετεχόντων. Έχουν έρθει πολύ σοβαροί οδηγοί από 28 χώρες. Και ελπίζουμε ότι η ένταση και η μάχη για μια θέση στο βάθρο θα είναι υψηλού επιπέδου. Είμαστε ικανοποιημένοι και για το πώς είναι εφέτος οργανωμένη η πληροφόρηση για την πορεία του ράλι. Αυξήσαμε την προσοχή μας στο θέμα της ασφάλειας: έχουμε εξοπλίσει όλα τα οχήματα με συσκευές ελέγχου της ταχύτητας. Κάθε αύξηση της ταχύτητας στους κανονικούς δρόμους, εκτός των διαγωνιστικών τμημάτων, θα τιμωρείται και νομίζω ότι αυτό θα επηρεάσει σοβαρά την ασφάλεια.

Η θρυλική ομάδα «Kamaz-Master» συμμετέχει στο ράλι συνολικά με επτά πληρώματα. Στην τελευταία συνέντευξη Τύπου στο γήπεδο Λουζνικί, δύο ώρες πριν την εκκίνηση από το Κρεμλίνο, ο Γιάκουμποφ ρωτήθηκε αν έχει κάποιες εκτιμήσεις σχετικά με τους μελλοντικούς νικητές.

Ο Γιάκουμποφ κοίταξε πολύ σοβαρά τη νεαρή δημοσιογράφο και πολύ σοβαρά ενδιαφέρθηκε να μάθει για τους νικητές ποιας από τις δύο κατηγορίες θέλει να μάθει: για τα εκτός δρόμου οχήματα ή τα φορτηγά; «Και για τις δύο», απάντησε η δημοσιογράφος.

«Σ’ αυτήν την περίπτωση», της ανακοίνωσε εμπιστευτικά ο Γιάκουμποφ, «θα σας πω με απόλυτη ακρίβεια, χωρίς οποιεσδήποτε πιθανολογήσεις. Και στις δύο περιπτώσεις θα νικήσει ο ισχυρότερος» και ολοκλήρωσε τη συνέντευξη Τύπου μέσα σε πολλά γέλια.

Αλεξέι Τσερνιτσένκο