Ένα από αυτά τα προγράμματα μπορεί να καταστούν οι τακτικές ασκήσεις Red Flag της Πολεμικής Αεροπορίας των Ηνωμένων Πολιτειών και των συμμάχων τους, το νέο στάδιο των οποίων θα πραγματοποιηθεί τον Οκτώβριο του 2012.

Η ιδέα των ασκήσεων Red Flag δημιουργήθηκε στις γραμμές της αμερικανικής στρατιωτικής ηγεσίας στην περίοδο του πολέμου στο Βιετνάμ, κατά τη διάρκεια του οποίου τα αεροσκάφη της Πολεμικής Αεροπορίας και του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ, οι δυνάμεις των οποίων πόνταραν βασικά στα βαριά πολυλειτουργικά αεροσκάφη F-4 Phantom II και F-105 Thunderchief, επέδειξαν ότι ήταν ανέτοιμα για αερομαχίες «εκ του συστάδην» με τα ελαφρά και ευέλικτα MiG της Πολεμικής Αεροπορίας του Βιετνάμ.

Η κατάσταση χρειαζόταν διόρθωση. Η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ παράγγειλε έρευνα, γνωστή σαν σχέδιο «Κόκκινος βαρόνος ΙΙ» (Project «Red Baron II»), κατά τη διάρκεια του οποίου εξακριβώθηκε ότι οι δεξιοτεχνίες και η πείρα του πιλότου καθώς και οι πιθανότητες να επιζήσει σε μια αερομαχία αυξάνονται σημαντικά κατά μέσον όρο μετά την εκτέλεση 10 πτήσεων μάχης. Οι ασκήσεις Red Flag, οι οποίες άρχισαν το 1976, είχαν ακριβώς αυτό το στόχο – να εξασφαλίσουν σε κάθε πιλότο ή χειριστή συστημάτων εξοπλισμού 10 εκπαιδευτικές πτήσεις με εντατικές ρεαλιστικές αερομαχίες, οι οποίες έπρεπε να προσθέσουν πείρα, παρόμοια με μια πραγματική εναέρια επιχείρηση.

Την άνοιξη του 2012 γνωστοποιήθηκε ότι η Πολεμική Αεροπορία της Ρωσίας πρέπει να συμμετάσχει σε κοινές ασκήσεις της σειράς Red Flag με τους Αμερικανούς το φθινόπωρο του 2012. Όπως και η Ινδία, η οποία πριν μερικά χρόνια συμμετείχε στις Red Flag με τη χρησιμοποίηση Su-30MKI, η Ρωσία θα έχει τη δυνατότητα να ελέγξει τα αεροσκάφη της σε ρεαλιστικές αερομαχίες με αεροσκάφη της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ.

Αυτή η δυνατότητα είναι πολύτιμη, γιατί ως σήμερα το μοναδικό ρωσικό αεροσκάφος 4ης γενιάς, το οποίο είχε την τύχη να πολεμήσει στην πράξη με δυτικά πολεμικά αεροσκάφη, ήταν το MiG-29, μάλιστα οι δυνατότητες χρησιμοποίησής του στις άκρως ιδιόμορφες συνθήκες των πολέμων του 1991 και του 1999 ήταν πολύ περιορισμένες. Σ΄αυτές τις συνθήκες η δυνατότητα δοκιμής των εκσυγχρονισμένων ρωσικών αεροσκαφών Su-27SΜ, Su-30Μ2 και MiG-29SΜ ή αεροσκαφών κρούσης έστω και σε εκπαιδευτική μάχη – όμως εναντίον πραγματικών δυτικών αεροσκαφών και πιλότων – είναι υπερβολικά ελκυστική για να απορριφθεί.