Το βαρύ αεροπλανοφόρο καταδρομικό «Ναύαρχος Γκορσκόφ», που ναυπηγήθηκε στο Νικολάγεφ βάσει του προγράμματος 1143.4 ήταν το τέταρτο και τελευταίο πλοίο τύπου «Κίεβο», που κατασκευάστηκε. Η ναυπήγηση των καταδρομικών του προγράμματος 1143 ξεκίνησε τον Ιούλιο του 1970 με την κατασκευή του πρώτου επικεφαλής της σειράς «Κίεβο» στο ναυπηγείο Τσερνομόρσκι. Το τέταρτο πλοίο της σειράς, το «Μπακού» και μελλοντικά «Ναύαρχος Γκορσκόφ» ναυπηγήθηκε οκτώ χρόνια αργότερα.

Η κατάρρευση της Σοβιετικής Ένωσης διέλυσε τα σχέδια εκσυγχρονισμού του αεροπλανοφόρου, σύμφωνα με τα οποία επρόκειτο να αποκτήσει τα υπερσύγχρονα Yak-141. Το 1992 το «Γκορσκόφ» άρχισε να επισκευάζεται. Το Φεβρουάριο του 1994 σημειώθηκαν στο καταδρομικό δύο μεγάλα ατυχήματα: πυρκαγιά και έκρηξη αγωγού ατμών. Κανείς πλέον δεν μιλούσε για επαναφορά του πλοίου σε κανονική λειτουργία.

Για την πιθανή πώληση του πλοίου στην Ινδία άρχισε να γίνεται λόγος στα τέλη της δεκαετίας του 1990. Τότε έγινε συζήτηση για τα σχέδια μετατροπής του σε κλασικό αεροπλανοφόρο με εξασφάλιση της φιλοξενίας 20-25 αεροπλάνων MiG-29. Το συμβόλαιο για την πώληση του αεροπλανοφόρου υπεγράφη το 2004. Σύμφωνα με αυτό η Ρωσία αναλάμβανε την υποχρέωση να παραδώσει στην Ινδία έναντι 1,5 δισεκατομμυρίου δολαρίων το πλοίο, μια σειρά μαχητικών καταστρώματος και να εκπαιδεύσει το πλήρωμα. Στο πολεμικό Στόλο της Ινδίας το «Γκορσκόφ» πήρε το όνομα «Vikramaditya» προς τιμήν ενός από τους ιστορικούς ήρωες της χώρας.

Στον εξοπλισμό του Ινδικού Πολεμικού Ναυτικού το ρωσικό πλοίο πρέπει να αντικαταστήσει το αεροπλανοφόρο «Viraat», το πρώην βρετανικό «Ερμής», που είχε ναυπηγηθεί το 1959 και αγοράστηκε από την Ινδία το 1985. Το «Viraat» εάν αντικατασταθεί από το «Γκορσκόφ» το 2012 θα έχει συνολικά υπηρετήσει 51 χρόνια. Το «Γκορσκόφ» ναυπηγήθηκε το 1987. Ποια θα είναι η τύχη του το 2038;

Η απάντηση στο ερώτημα αυτό είναι αδύνατη, αλλά είναι σαφές ότι το πλοίο σήμερα αποτελεί για τον ινδικό Στόλο ένα πλήρες «τζόκερ». Το «Γκορσκόφ» με τα MiG-29 στο κατάστρωμά του παρέχει στο ινδικό Πολεμικό Ναυτικό πλεονέκτημα έναντι οποιουδήποτε από τους γείτονές του, συμπεριλαμβανομένου πάνω απ’ όλα του αιώνιου αντίπαλου, του Πακιστάν. Η αλήθεια είναι ότι παραμένει ασαφές ποιες είναι οι πιθανές δυνατότητες των κινεζικών πλοίων, πρωτίστως κυρίως λόγω των αμφιβολιών για την ικανότητα της κινεζικής αεροπορικής βιομηχανίας να δημιουργήσει ένα πλήρες μαχητικό καταστρώματος, χρησιμοποιώντας ως πρότυπο το αγορασμένο από την Ουκρανία πειραματικό αντίγραφο του σοβιετικού Su-33.

Εντέλει ο μοναδικός Στόλος στην περιοχή, που διαθέτει σημαντικό πλεονέκτημα έναντι του Πολεμικού Ναυτικού της Ινδίας είναι ο πολεμικός Στόλος των ΗΠΑ. Ταυτόχρονα οι ΗΠΑ χρειάζονται απεγνωσμένα την υποστήριξη της Ινδίας σε μια πιθανή αναμέτρηση με την Κίνα.

Μένει να μαντέψει κανείς σε ποια πλευρά θα γείρει ο ινδικός «τζόκερ» και σε τί είδους χαρτί θα μετατραπεί τελικά.