Ο ασθενής βρίσκεται τώρα σε ένα από τα μεγαλύτερα νοσοκομεία της πολιτείας σε κρίσιμη κατάσταση. Η πανώλη, με την οποία είναι άρρωστος, προκαλεί αιμορραγία στη κοιλιακή κοιλότητα και γάγγραινα των άκρων. Εμβόλιο κατά της πανώλης υπάρχει, όμως σήμερα οι ΗΠΑ δεν την παράγουν.

Η βουβωνική πανώλη ή «ο Μαύρος θάνατος» εξαπλώθηκε σε όλη την Ευρώπη από το 1347 έως το 1351, σκοτώνοντας περίπου 25 εκατ. ανθρώπους. Την μεταδίδουν οι ψύλλοι και ο άνθρωπος μπορεί να αρρωστήσει από τσίμπυμα του ψύλλου είτε εάν έρθει σε επαφή με άρρωστο ζώο, το οποίο φέρει ψύλλους (για παράδειγμα με τα τρωκτικά). Από το 1995 στην πολιτεία Oregon είχαν σημειωθεί άλλα τέσσερα περιστατικά πανώλης, όλοι οι άρρωστοι επέζησαν.