Οι συνθήκες της πυρκαγιάς στο αμερικανικό υποβρύχιο τη νύχτα της 23ης προς την 24η Μαΐου 2012 στην αποβάθρα του ναυπηγείου Πόρτσμουθ (στην πόλη Kίτερι της πολιτείας του Μέιν) μοιάζουν πολύ με αυτό που συνέβη στο ρωσικό πυρηνοκίνητο υποβρύχιο «Αικατερινμπούργκ» στις 29 Δεκεμβρίου 2011 στην αποβάθρα του ναυπηγείου στην πόλη Ροσλιάκοβο της περιφέρειας του Μούρμανσκ.

Και στις δύο περιπτώσεις η πυρκαγιά που διήρκεσε αρκετές ώρες, ξεκίνησε στην πλώρη του σκάφους. Και στις δύο περιπτώσεις η αιτία ήταν, όπως όλα δείχνουν, η παραβίαση των κανονισμών ασφάλειας κατά τη διεξαγωγή των κατασκευαστικών εργασιών. Και στις δύο περιπτώσεις όλα τέλειωσαν χωρίς να υπάρξουν θάνατοι, όμως υπήρξαν θύματα από τον καπνό, στη Ρωσία εννέα πυροσβέστες και μέλη του πληρώματος, στις ΗΠΑ επτά.

Εδώ τελειώνουν οι ομοιότητες και αρχίζουν οι διαφορές. Στο ρωσικό υποβρύχιο έγινε δυνατό να τεθεί υπό έλεγχο η φωτιά στο πρωραίο τμήμα, χωρίς να επιτραπεί η επέκτασή της στο κεντρικό τμήμα ή τα επόμενα διαμερίσματα. Στο αμερικανικό υποβρύχιο κάηκαν δύο πρωραία διαμερίσματα, το 1ο (με καμπίνες πληρώματος και τορπίλες) και το 2ο (αίθουσες διοίκησης). Εξαιτίας αυτού ήδη εκφράζονται φόβοι σχετικά με το αν υπάρχει δυνατότητα και σκοπιμότητα αποκατάστασης του "Μαϊάμι".

Το πυρηνοκίνητο υποβρύχιο SSN-755 Μαϊάμι ανήκει στον τύπο «βελτιωμένο Los Angeles».  Εντάχθηκε στο Πολεμικό Ναυτικό το 1990. Στο ναυπηγείο το πλοίο επισκευάστηκε και εκσυγχρονίστηκε, με αποτέλεσμα να μπορεί να παραμείνει στο στόλο μέχρι το 2025. Τα παλαιότερα υποβρύχια τύπου Los Angeles τώρα αποσύρονται από τo δυναμικό του Στόλου, τα αντικαθιστούν νέα υποβρύχια τύπου Virginia.

Τα νέα σκάφη έχουν πολύ περισσότερες δυνατότητες. Εκτός από το βασικό τους εξοπλισμό, τέσσερις σωλήνες τορπιλών και εκτοξευτήρες πυραύλων τύπου cruise. Τα Virginia έχουν αεροστεγή θάλαμο για επιχειρήσεις «ελαφρών» δυτών, προσάρτημα καταστρώματος για αποθηκευτικό δοχείο ή μίνι-υποβρύχιο. Στον εξοπλισμό του υποβρυχίου περιλαμβάνονται και μη επανδρωμένα υποβρύχια σκάφη.

Πλοία αυτού του τύπου, διατηρώντας τη δυνατότητα να επιτίθενται σε στόχους επιφανείας και υποβρυχίους στόχους, έχουν πολύ μεγαλύτερο δυναμικό για τη διεξαγωγή ειδικών επιχειρήσεων. Αυτό αυξάνει αισθητά την αξία των υποβρυχίων σε τοπικές συγκρούσεις, στις οποίες παλαιότερα χρησιμοποιούνταν σχεδόν αποκλειστικά ως φορείς των πυραύλων τύπου cruise.

Το κύριο πλεονέκτημα των Virginia είναι το σχετικά χαμηλό κόστος τους και η απλότητα του σχεδίου τους, που επιτρέπει να κατασκευάζονται σε μεγάλες παρτίδες. Μάλιστα η ταχύτητα της κατασκευής τους σήμερα, μετά την ολοκλήρωση της πρώτης σειράς είναι περίπου δύο χρόνια από την έναρξη των εργασιών ως την τελική μάχιμη λειτουργία. Συνολικά στο Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ υπάρχουν ήδη 8 Virginia, το ένατο αναμένεται να τα πλαισιώσει στις αρχές Ιουνίου του τρέχοντος έτους. Άλλα τέσσερα υποβρύχια βρίσκονται σε διάφορα στάδια της ναυπήγησής τους. Συνολικά σχεδιάζεται να κατασκευαστούν 30 πυρηνοκίνητα υποβρύχια αυτού του τύπου.

Παλαιότερα, την εποχή του Ψυχρού Πολέμου, οι ΗΠΑ σχεδίαζαν να αντικαταστήσουν τα πυρηνοκίνητα υποβρύχια Los Angeles με τα μεγαλύτερα, υψηλής ταχύτητας και βάθους κατάδυσης πυρηνοκίνητα υποβρύχια τύπου Sea Wolf, όμως μετά την κατάρρευση της Σοβιετικής Ένωσης, το κόστος αυτών των σκαφών κρίθηκε αδικαιολόγητα υψηλό.

Στη Ρωσία δεν έγινε ακόμη δυνατό να επαναληφθεί η αμερικανική προσέγγιση. Για το ρωσικό πολεμικό Στόλο ναυπηγούνται τα υποβρύχια καταδρομικά του προγράμματος 885 Yasen, τα οποία σχεδιάστηκαν ως αντίπαλοι των Sea Wolf, είναι μεγάλα, βαριά οπλισμένα, γρήγορα και μεγάλου βάθους υποβρύχια. Το επικεφαλής καταδρομικό του τύπου αυτού είναι το "Σεβεροντβίνσκ", που ναυπηγούνταν σχεδόν επί 17 χρόνια (από το 1993 έως το 2010) και ολοκληρώνει τώρα τις δοκιμές του. Η κατασκευή του παρατράβηξε σε χρόνολόγω της υποχρηματοδότησης, ενώ τη δεκαετία του 2000 το πρόγραμμα ανανεώθηκε σε μεγάλο βαθμό με τη χρήση σύγχρονου εξοπλισμού, γεγονός, που αύξησε επιπροσθέτως το χρόνο της κατασκευής του. Οι ρυθμοί σειριακής ναυπήγησης υποβρυχίων πρέπει να αυξηθούν, το δεύτερο υποβρύχιο σχεδιάζεται να καθελκυστεί το επόμενο έτος και να παραδοθεί στο Στόλο το 2014. Ωστόσο σε κάθε περίπτωση τα Yasen θα είναι μεγαλύτερα και ακριβότερα των Virginia, πράγμα, που συγκρίνοντας τη διαφορά των στρατιωτικών προϋπολογισμών Ρωσίας και ΗΠΑ φαίνεται εντελώς αδικαιολόγητο. Ως βέλτιστη επιλογή φαίνεται ναν είναι ο περιορισμός της σειράς των Yasen σε ένα μικρό αριθμό σκαφών (2-4), ακριβώς όπως έγινε στις ΗΠΑ με το Sea Wolf και η σχεδίαση για το ρωσικό Πολεμικό Ναυτικό ενός σχετικά φθηνού πυρηνοκίνητου πολλαπλών χρήσεων υποβρυχίου νέας γενεάς.

Σε αντίθετη περίπτωση ο ρωσικός στόλος υποβρυχίων απειλείται με καθοριστική μείωση του αριθμού των σκαφών του.