Το 2012 στη Ρωσία γιορτάζεται η 200η επέτειος του πολέμου με το Ναπολέοντα. Η έκθεση «Ο Αλέξανδρος Α΄ και ο Ναπολέων. Ο κόσμος πριν τον πόλεμο», η οποία εγκαινιάστηκε στο Τσάρσκογιε Σελό στα περίχωρα της Αγίας Πετρούπολης, θα μπορούσε να χαθεί ανάμεσα στον τεράστιο αριθμό εκθέσεων, τις οποίες διοργανώνει η ρωσική μουσειακή ζωή τον τελευταίο καιρό. Ο κατάλογος των εκθεμάτων είναι εντελώς προβλέψιμος: τα πορτρέτα του Ναπολέοντα και του Αλεξάνδρου Α΄, τα πιστόλια μονομαχίας, τα οποία σύμφωνα με τον θρύλο, είχε δωρίσει ο Βοναπάρτης στο ρώσο αυτοκράτορα, το χιτώνιο του Αλεξάνδρου…

Όμως οι τεχνοκρίτες και ανακαινιστές έχουν προετοιμάσει μια πολύ μεγάλη έκπληξη για όλους τους λάτρεις της ιστορίας και της τέχνης. Για πρώτη φορά μέσα στα τελευταία 70 χρόνια παρουσιάζεται στο κοινό ο πίνακας του Φρανσουά Ντιουμπουά "Τα στρατεύματα του Ναπολέοντα, εισερχόμενα στο Μόναχο στις 24 Οκτωβρίου του 1805".

Η τύχη αυτού του έργου ήταν δύσκολη. Το 1807, ο Ναπολέων Βοναπάρτης επέδωσε στο Ρώσο αυτοκράτορα αντίγραφο, ζωγραφισμένο από τον Ντιουμπουά, του πρωτότυπου έργου του μέλους της Παρισινής Ακαδημίας Καλών Τεχνών Νικολά Τονέ, το οποίο βρισκόταν στις αίθουσες του παλατιού των Βερσαλλιών. Ο πίνακας είχε τοποθετηθεί στο Μεγάλο Παλάτι του Τσάρσκογιε σέλο, όπου παρέμεινε μέχρι το 1941.

Κατά τη διάρκεια του πολέμου ο πίνακας δεν έγινε δυνατό να διακομιστεί, και μεταφέρθηκε στη Γερμανία. Οι Γερμανοί δεν ήταν και πολύ περιποιητικοί έναντι του δώρου του Ναπολέοντα - το ζωγραφικό εργο αποκόπηκε βάρβαρα από το πλαίσιό του.

Μετά τη Νίκη ο πίνακας βρέθηκε στο Βερολίνο, όπου φυλαγόταν σε εντελώς ακατάλληλες συνθήκες – μέσα στο χώρο ενός ανελκυστήρα – και υπέστη σοβαρές ζημιές. Στο ίδιο μέρος ανακαλύφθηκαν επίσης ζωγραφικά έργα, έπιπλα και ακόμη και το υλικό δαπέδου παρκέ, που είχαν ληφθεί από τα παλάτια του Τσάρσκογιε Σέλο.

Το 1948, ο πίνακας επέστρεψε στο Τσάρσκογιε Σέλο, αλλά για άγνωστο λόγο δεν ήταν μπόρεσαν να εξακριβώσουν την προέλευσή του. Ως τον τελευταίο καιρό, ο καμβάς, τυλιγμένος σε ρολό, φυλασσόταν σε αποθήκη αρχείου και θεωρούταν ως έργο άγνωστου καλλιτέχνη, με την ονομασία "Τα στρατεύματα του Ναπολέοντα, εισερχόμενα στην πόλη». Ο καμβάς θα μπορούσε ακόμη για πολλά χρόνια να παραμείνει σε θλιβερή κατάσταση, αν δεν πλησίαζε η επέτειος του πολέμου του 1812. Κατά τη διάρκεια της προετοιμασίας της έκθεσης έγινε απογραφή των αποθεμάτων του Μουσείου, και ελήφθη απόφαση για την αποκατάσταση του πίνακα.

Οι καλλιτέχνες-ανακαινιστές πραγματοποίησαν πλήρη συντήρηση του πίνακα, τον καθάρισαν από το σκούρο βερνίκι και αποκατέστησαν το ζωγραφικό εργο στα μέρη των πολυάριθμων απωλειών. Μετά τα έργα αποκατάστασης οι ειδικοί του μουσείου αντιλήφθηκαν ότι μπροστά τους βρισκόταν ο θεωρούμενος ως απολεσθέντας πίνακας του Φρανσουά Ντιουμπουά.