Ο υπουργός Δικαιοσύνης της Ιαπωνίας Τοσίο Ογκάβα είπε ότι «η θανατική ποινή υποστηρίζεται από τον ιαπωνικό λαό και, εκτός αυτού, από μέλη της Επιτροπής των Ενόρκων».

Προηγουμένως η θανατική ποινή στην Ιαπωνία είχε εκτελεστεί τον Ιούλιο του 2010. Το 2011 ήταν το μοναδικό έτος στη διάρκεια αυτών των 19 ετών, κατά τη διάρκεια του οποίου κανένας δεν εκτελέστηκε.

Η θανατική ποινή χρησιμοποιείται στην Ιαπωνία, κατά κανόνα, για τους κρατούμενους που έχουν σκοτώσει πάνω από ένα άτομο. Σήμερα στους θαλάμους των θανατοποινιτών στην Ιαπωνία βρίσκονται 132 άτομα και αυτό αποτελεί τον υψηλότερο δείχτη από τον καιρό του Β΄ παγκοσμίου πολέμου.