Το ένυδρο μεθάνιο – είναι μια ένωση του αέριου μεθανίου με το νερό, το οποίο θυμίζει στην εμφάνιση το χιόνι ή τον λιωμένο πάγο. Κάτω από τον πυθμένα της θάλασσας υπάρχουν μεγάλα αποθέματα ένυδρου μεθανίου, την εκμετάλλευση του οποίου μέχρι σήμερα την θεωρούσαν μη κερδοφόρα. Όμως οι Ιάπωνες ειδικοί διαβεβαιώνουν, πως βρήκαν οικονομικά αποδοτικές τεχνολογίες. 

Ερευνητικό σκάφος έκανε τρεις διατρήσεις στον πυθμένα της θάλασσας βάθους πάνω των 260 μέτρων. Μία από τις διατρήσεις θα ελέγξει την δυνατότητα εξόρυξης του ένυδρου μεθανίου, οι άλλες θα χρησιμοποιηθούν για μετρήσεις.

Αυτή η προκαταρτική, δοκιμαστική εξόρυξη του ένυδρου μεθανίου, θα πραγματοποιηθεί τον Ιανουάριο-Μάρτιο του ερχόμενου έτους. Στην περίπτωση της επιτυχίας της, η βιομηχανική εκμετάλλευση θα αρχίσει το 2018. Θεωρητικά τα αποθέματα του ένυδρου μεθανίου κάτω από τον πυθμένα του ωκεανού στην περιοχή της Ιαπωνίας μπορούν να καλύψουν τις ανάγκες της χώρας σε φυσικό αέριο για 100 χρόνια.

Η Ιαπωνία, επί του παρόντος, δεν έχει ενεργειακούς πόρους και όλα τα εισάγει, είναι ο μεγαλύτερος αγοραστής στον κόσμο του υγροποιημένου φυσικού αερίου.