Η απογραφή των τίγρεων γίνεται πάντοτε το χειμώνα, με βάση τα ίχνη τους. Για το σκοπό αυτό επελέγησαν 16 τοποθεσίες με σχεδόν 250 δρομολόγια. Οι προηγούμενες καταμετρήσεις στη ρωσική Άπω Ανατολή, δηλαδή στις περιφέρειες Πριμόριε και Χαμπάροφσκ, έδιναν περίπου τον ίδιο αριθμό: 450-500 άτομα. Εάν καταστεί δυνατό να αυξηθεί ο πληθυσμός των τίγρεων στη Ρωσία μέσα στην επόμενη δεκαετία έως τα 600 ζώα, τότε η χώρα θα έχει υλοποιήσει τις προβλέψεις του σχεδίου, που υιοθετήθηκε ενάμιση χρόνο πριν σε ειδική Σύνοδο υψηλού επιπέδου στην Αγία Πετρούπολη.

Κατά τη διάρκεια του αιώνα ο αριθμός των τίγρεων παγκοσμίως μειώθηκε κατά 25-30 φορές, παρά το γεγονός ότι το είδος έχει προ καιρού καταχωρηθεί στο Κόκκινο Βιβλίο των ειδών υπό εξαφάνιση και το κυνήγι του απαγορεύεται. Το αποτέλεσμα της βάρβαρης εξόντωσης των τίγρεων είναι το γεγονός ότι τρία υποείδη των αντιπροσώπων της οικογένειας των αιλουροειδών, του Τουράν (της Κασπίας), του Μπαλί και της Ιάβας, είναι αδύνατο πλέον να τις συναντήσεις στο φυσικό τους περιβάλλον.

Στη Ρωσία οι λαθροθήρες πυροβολούσαν και σκότωναν μαζικά τις τίγρεις τη δεκαετία του 1990, από 50 ως 80 ζώα ανά έτος. Οι Κινέζοι κατασκευαστές παραδοσιακών φαρμάκων ήταν πρόθυμοι να πληρώσουν στους Ρώσους λαθροθήρες για κάθε νεκρό ζώο από 6 χιλιάδες δολάρια. Στην ανατολική ιατρική το δόντι, το νύχι ή το οστό της τίγρης θεωρούνται ισχυροί βιορυθμιστές.

Η αύξηση του πληθυσμού των τίγρεων του Αμούρ ως το 2022 έως τα 600 ζώα είναι απολύτως δυνατή, θεωρούν οι ειδικοί βιολόγοι. Κατά τους υπολογισμούς του ορίου στον πληθυσμό των τίγρεων έχει ληφθεί υπόψη και το «στεγαστικό πρόβλημα»: ένα μέσο μέγεθος οικοτόπου για το αρσενικό είναι σχεδόν 1.400 τετραγωνικά χιλιόμετρα. Οι τίγρεις της Βεγγάλης για παράδειγμα ζουν πολύ πιο στριμωγμένα. Η αλήθεια είναι ότι για τη λεία τους κυνηγούν ευκολότερα: στη ζούγκλα είναι πολύ πλουσιότερο το τραπέζι από ό,τι στη ζώνη της ταϊγκά.

Στην ταϊγκά η βασική τοποθεσία για το κυνήγι είναι τα δάση από κέδρο και βελανιδιά. Παλαιότερα υλοτομούνταν ανελέητα, τώρα η βάρβαρη καταστροφή αυτών των δασών διακόπηκε. Αυτό σημαίνει ότι οι τίγρεις καταφέρνουν ευκολότερα να σώζονται από τους λαθροθήρες και ευκολότερα να βρίσκουν θηράματα, λέει ο Γιούρι Ντάρμαν, επικεφαλής του παραρτήματος Άπω Ανατολής τμήμα του Παγκόσμιου Ταμείου Άγριας Φύσης (WWF).

Γ.Ντάρμαν:
«Η ανάλυσή μας έδειξε ότι η εμπορική εκμετάλλευση του κέδρου στην Άπω Ανατολή την περασμένη χρονιά όντως τερματίστηκε. Στην ταϊγκά έγινε η κατάσταση πιο ήρεμη για την τίγρη. Πέρυσι ήταν μια καλή σοδειά σε κουκουνάρι, γι’ αυτό και τα αγριογούρουνα άρχισαν πιο άνετα να ζουν και επομένως αναμένουμε μεγάλη αναπαραγωγή των τίγρεων».

Ένα άλλο σημαντικό μέτρο για την προστασία της τίγρης είναι η ανάπτυξη των ειδικά προστατευόμενων φυσικών περιοχών. Τώρα, για παράδειγμα, δημιουργείται ένα εθνικό πάρκο στο νοτιοδυτικό Πριμόριε, εξηγεί ο Γιούρι Ντάρμαν:

«Στην περιοχή αυτή υπάρχουν ήδη δύο ειδικά προστατευόμενες φυσικές περιοχές και βασισμένοι σε αυτές δημιουργούμε άλλη μία. Θα έχει μήκος σχεδόν 70 χιλιόμετρα παράλληλα με τα σύνορα με την Κίνα. Και από την πλευρά της Κίνας δύο εθνικοί δρυμοί γειτνιάζουν με το δικό μας μελλοντικό εθνικό πάρκο. Συνολικά θα δημιουργηθεί χώρος, όπου τουλάχιστον εκατό τίγρεις θα μπορούν άνετα να ζήσουν».

Πόσες τίγρεις υπάρχουν στην ταϊγκά της Άπω Ανατολής θα καταστεί σαφές τον Απρίλιο. Δεν θα υπάρξουν δυσάρεστες εκπλήξεις, πιστεύουν οι περιβαλλοντολόγοι. Είναι ήδη σαφές ότι ο πληθυσμός αναπαράγει τον εαυτό του και το σημαντικότερο, δεν μειώνεται.

Όλγκα Σόμπολεφσκαγια