Οι Ηνωμένες Πολιτείες υποστηρίζουν ότι ο περιορισμός από μέρους της Κίνας της εξαγωγής αυτών των πρώτων υλών, καθώς και του βολφραμίου και του μολυβδαινίου έχει προκαλέσει αύξηση των τιμών στην αγορά. Η αγωγή στον ΠΟΕ υποστηρίχτηκε από την ΕΕ και την Ιαπωνία.

Την Πέμπτη η Κίνα απέρριψε αυτές τις κατηγορίες. Ο επίσημος εκπρόσωπος του Υπουργείου Εμπορίου Σελ Ντανιάν δήλωσε ότι αυτό αποτελεί περιορισμό της ελευθερίας του εμπορίου. Η Κίνα ρυθμίζει τις ποσοστώσεις στην εξαγωγή για την προστασία της φύσης, λόγω του ότι η παραγωγή σπάνιων μετάλλων είναι συνδεδεμένη με πολύ αρνητική επίδραση στο φυσικό περιβάλλον. Εκτός αυτού, μ΄αυτό τον τρόπο η χώρα προσπαθεί να διαφυλάξει τους μη ανανεούμενους φυσικούς της πόρους.

Οι Ρώσοι εμπειρογνώμονες πιστεύουν ότι η διαμάχη μπορεί αδιαμφισβήτητα να επιλυθεί στα πλαίσια του ΠΟΕ. Οι ΗΠΑ και η Κίνα είναι οι μεγαλύτεροι ο ένας για τον άλλο εμπορικοί και οικονομικοί εταίροι, γι΄αυτό δεν τους συμφέρει οποιαδήποτε περαιτέρω κλιμάκωση των ήδη οξέων αντιθέσεων, σημείωσε η αναλυτής του Ινστιτούτου Άπω Ανατολής της Ρωσικής Ακαδημίας Επιστημών Λιουντμίλα Μπόνι:

«Ο ανταγωνισμός και ο συναγωνισμός μεταξύ τους είναι μόνιμα εμφανείς, πότε μειώνοντας το βαθμό τους και πότε αυξάνοντάς τον. Νομίζω ότι εμπορικός πόλεμος μεταξύ τους δεν θα υπάρξει».

Ωστόσο το ίδιο το πρόβλημα πρόσβασης στα σπάνια μέταλλα αποκτά όλο και μεγαλύτερη γεωπολιτική σημασία. Εφόσον χρησιμοποιούνται σε συστατικά στοιχεία ηλεκτρονικού εξοπλισμού και στο στρατιωτικό τομέα. Εκτός αυτού, τα σπάνια μέταλλα και τα κράματα που παράγονται στη βάση τους χρησιμοποιούνται στην παραγωγή υβριδικών κινητήρων και συσσωρευτών για τα ηλεκτροκίνητα αυτοκίνητα. Ακριβώς γι΄αυτό το λόγο πέρυσι η Κίνα και η Ιαπωνία πραγματικά είχαν βρεθεί στα πρόθυρα εμπορικού πολέμου, όταν ο μεγαλύτερος παραγωγός σπάνιων μετάλλων – κινεζική εταιρία "Baotou Steel Rare-Earth Group» - ανέστειλε την παραγωγή τους, προκειμένου να αποτρέψει μιά νέα μείωση των παγκόσμιων τιμών. Στην Ιαπωνία αναλογεί πάνω από το 90% της κινεζικής εξαγωγής αυτών των πρώτων υλών. Το επεισόδιο μόνο ώθησε τον αυτοκινητιστικό γίγαντα “Toyota” να ολοκληρώσει επειγόντως τη δημιουργία υβριδικών κινητήρων αυτοκινήτων χωρίς τη χρησιμοποίηση σπάνιων μετάλλων. Η εκπόνηση και η εισαγωγή τους στην αγορά θα μειώσουν την εξάρτηση της Ιαπωνίας από την εισαγωγή πρώτων υλών. Όμως το πρόβλημα της χρησιμοποίησής τους σαν μοχλού πολιτικής πίεσης δεν έχει αρθεί. Και, όπως φαίνεται, αυτό αποτελεί ένα από τους λόγους των καταγγελιών των ΗΠΑ, της ΕΕ, της Ιαπωνίας και της Κίνας στον ΠΟΕ.

Κωνσταντίν Γκαρίμποφ