Στην εκκίνηση ανησυχούσαν και οι διαγωνιζόμενοι και τα σκυλιά. Τους βοηθούσε η υποστήριξη των πολυάριθμων θεατών, που εύχονταν στους συμμετέχοντες καλή επιτυχία. Ανάμεσά τους και πολλοί θαυμαστές της «Beringia» από τις ΗΠΑ και τη Γερμανία. Μια αμερικανική κινηματογραφική ομάδα από τη Νέα Υόρκη θα γυρίσει ταινία για το διαγωνισμό, ο οποίος κερδίζει όλο και μεγαλύτερη δημοτικότητα, εξήγησε στη «Φωνή της Ρωσίας» η εκπρόσωπος Τύπου του αγώνα Βέρα Στούπνικοβα:

«Οι “καγιούρι”, οι οδηγοί των ελκήθρων στην "Beringia" έχουν να διανύσουν 1.100 χιλιόμετρα. Αρχικά κατά μήκος της δυτικής ακτής της χερσονήσου Καμτσάτκα και στη συνέχεια, κατά μήκος της ανατολικής, από το χωριό Έσσο, έως την «Ελβετία» της Καμτσάτκα, το χωριό Οσσόρα, στ βόρειο-δυτικά της χερσονήσου. Τη φετινή χρονιά η διαδρομή της "Beringia" λίγο επιμηκύνθηκε και τροποποιήθηκε, ώστε να συμπεριλάβει μια σειρά από οικισμούς, όπου εισέρχονται οι διαγωνιζόμενοι, το χωριό Ιβάσκο. Τα στάδια είναι εφέτος 18. Αυτό σημαίνει ότι 18 ημέρες οι “καγιούρι” θα διασχίζουν την έρημη τούνδρα, μπαίνοντας κάποτε στα χωριά και κάποτε διανυκτερεύοντας μέσα στη μέση της λευκής σιωπής σε σκηνές και παράγκες κυνηγών».

Τα σκυλιά τρέχουν με ταχύτητα 10-12 χιλιομέτρων την ώρα, στα μικρά στάδια της απόστασης λίγο πιο γρήγορα. Τα έλκηθρα έχουν από 8 ως 14 σκυλιά και συνολικά στην κούρσα θα πάρουν μέρος 200 ζώα. Για να μπορούν τα χάσκι να υπερνικήσουν τις εκατοντάδες των χιλιομέτρων στη χιονισμένη τούνδρα, οι ιδιοκτήτες τους χρειάζεται να προπονούν σκληρά τα ζώα και να φροντίζουν τα μαξιλαράκια των ποδιών τους. Μεγάλη σημασία έχει η διατροφή τους, η θρεπτική τροφή, που παρασκευάζεται από ψάρι και πλιγούρι βρώμης, δίνει δύναμη και αντοχή στους τετράποδους δρομείς. Όμως το βασικό καθήκον είναι να εξαναγκάσουν τα σκυλιά να υπακούουν χωρίς αντιρρήσεις στις εντολές του αφεντικού, λέει η συμμετέχουσα στον αγώνα "Beringia-2012" από τη Γερμανία Λίζα Στρέκερ:

«Τα σκυλιά είναι όπως οι άνθρωποι: δηλαδή πότε έχουν διάθεση, πότε δεν έχουν. Κάποτε κάποιος θέλει να εργαστεί και άλλος δεν θέλει. Και παριστάνει ότι εργάζεται, ή μπορεί και να μην προσπαθεί καν να προσποιηθεί».

Η Λίζα συμμετέχει στην κούρσα ήδη για δεύτερη φορά. Και αν πέρυσι βγήκε από τον αγώνα χωρίς να τερματίσει, φέτος αποφάσισε ξανά να δοκιμάσει την τύχη της και να διανύσει αυτή τη φορά ολόκληρη τη διαδρομή. Είναι μία από τις τρεις εκπροσώπους του ωραίου φύλου στο διαγωνισμό των «καγιούρι». Αυτός ο αριθμός γυναικών που συμμετέχουν ήταν μια έκπληξη για τους διοργανωτές της "Beringia". Συνήθως την ανδρική ομάδα την ομόρφαινε μόνο μία κυρία, η εβένκικης καταγωγής Μαργκαρίτα Μπαϊσουάκοβα. Είναι η έκτη φορά που γιορτάζει τα γενέθλιά της διανύοντας την "Beringia".

Για το ενδεχόμενο κάποιων απρόβλεπτων καταστάσεων τα έλκηθρα με τα σκυλιά συνοδεύουν οχήματα χιονιού. Μ’ αυτά μεταφέρεται και το επίσης πολύτιμο για τους κατοίκους των βορεινών οικισμών φορτίο: φάρμακα, ζεστά ρούχα, τρόφιμα και βιβλία. Την αθλητική άμιλλα των συμμετεχόντων υποστηρίζουν οι καλλιτέχνες: το εθνικό συγκρότημα των Εβένκων "Nurgenek", που φέτος ακολουθεί τη διαδρομή μαζί με την "Beringia-2012".

 

Βικτόρια Σμιρνόβα