Ο Ευρωπαίος Επίτροπος Εμπορίου Κάρελ ντε Γκιουχτ δήλωσε ότι η επιβολή από το Πεκίνο εξαγωγικών ποσοστώσεων για τα φορτία μετάλλων σπάνιων γαιών παραβιάζει τους κανόνες του διεθνούς εμπορίου και προκαλεί μεγάλη ζημία σε καταναλωτές και βιομηχανίες σε ολόκληρο τον κόσμο.

Τα μέταλλα, που εντάσσονται στην ομάδα των σπάνιων γαιών, χρησιμοποιούνται ευρέως στην παραγωγή υψηλής τεχνολογίας, από τα κινητά τηλέφωνα και τα ηλεκτρικά οχήματα έως τα αεροπλάνα και τα διαστημόπλοια. Περισσότερο από το 90% της παγκόσμιας παραγωγής αυτών των σπάνιων μετάλλων αναλογεί στην Κίνα.

Το Πεκίνο υποστηρίζει ότι οι περιορισμοί στις εξαγωγές οφείλονται στην επιθυμία προστασίας του περιβάλλοντος.