Οι φόνοι διαπράχτηκαν από σιίτες ριζοσπάστες εξαιτίας του ότι οι νεαροί, που είχαν δηλώσει πως ανήκουν στην υποκουλτούρα emo, είχαν, κατά την άποψή τους, υπερβολικά μακριά μαλιά και φορούσαν παράξενη ενδυμασία.

Οι σιίτες φονταμενταλιστές διαδίδουν σε μιά σειρά περιοχές της ιρακινής πρωτεύουσας καταλόγους των ατόμων, τα οποία θα βρει η ίδια θλιβερή τύχη, αν δεν αλλάξουν την εξωτερική τους όψη και δεν πάψουν να «δοξάζουν τον διάβολο».