Πρώτα απ’ όλα θα επιλεγούν δείγματα για τη διεξαγωγή των γενετικών ερευνών. Αυτό είναι απαραίτητο προκειμένου να προσδιοριστεί το φύλο του θαμμένου στους πάγους ζώου, καθώς και την πιθανή συγγένεια με σύγχρονα θηλαστικά αυτού του είδους. Δεν χρειάζεται πάντως να περιμένουμε να δούμε ότι θα εμφανιστεί ένα Jurassic Park της Ιουρασικής περιόδου. Η κλωνοποίηση των εξαφανισμένων ζώων της Γιακουτίας είναι από τεχνική άποψη ακόμη αδύνατη, εξηγεί ο εμπειρογνώμονας του ρωσικού Παλαιοντολογικού Ινστιτούτου Γεβγκένι Μάστσενκο:

«Αυτή είναι μια πολύ περίπλοκη διαδικασία. Το ζωντανό μόριο του DNA διαφέρει από το αποκωδικοποιημένο μόριο στο ότι είναι ενεργό και μπορεί να λειτουργήσει. Τώρα το έργο αυτό δεν μπορεί να γίνει, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι πρέπει να σταματήσουμε. Τα δείγματα πρέπει να επιλεγούν και μ’ αυτά να εργαστούμε. Η δουλειά αυτή θα συνεχιστεί επί 10-15, ίσως και 20 χρόνια».

Σήμερα οι επιστήμονες κατόρθωσαν να διαπιστώσουν μόνο την κατά προσέγγιση ηλικία των ζώων που βρέθηκαν στους αιώνιους πάγους. Το θηλυκό μαμούθ δεν ήταν περισσότερο από τεσσάρων ετών, αυτή περίπου ήταν και η ηλικία του αρχαίου βύσσωνα, ενώ το άλογο ήταν περίπου έξι ετών. Τι σκότωσε το βύσσωνα δεν είναι σαφές, δεν βρέθηκαν κάποιοι τραυματισμοί στο σώμα του ζώου, όμως τα άλλα δύο ζώα έπεσαν θύματα θηρευτών, πιθανότατα λιονταριών, που ζούσαν σε αυτές τις περιοχές 10-20 χιλιάδες χρόνια πριν. Αν από το μαμούθ και το άλογο απέμειναν μόνο μέρη του σώματός τους, ο βύσσωνας διατηρήθηκε ολόκληρος και είναι το δεύτερη παρόμοιο εύρημα παγκοσμίως. Επιπλέον πολύτιμες πληροφορίες για τους επιστήμονες μπορεί να δώσει το περιεχόμενο του στομαχιού του, αφηγείται ο Γεβγκένι Μάστσενκο:

«Επιτόπου έγινε μια νεκροψία, για να ανακαλύψουμε στο στομάχι τα δείγματα φυτών, που θα μπορούσαν να βρεθούν εκεί. Τα εσωτερικά όργανα είναι καλά διατηρημένα και από το στομάχι ελήφθησαν περίπου 500 γραμμάρια αχώνευτης φυτικής τροφής, που είχε προσλάβει το ζώο πριν το θάνατό του. Οι παλαιοβοτανολόγοι θα δουν τι υπάρχει εκεί».

Η μελέτη αυτών των φυτών θα επιτρέψει περισσότερα να μάθουμε για το πώς έμοιαζε σε εκείνες τις μακρινές εποχές η φύση της Γιακουτίας. Και ίσως εμφανιστεί και η ευκαιρία να φυτρώσουν θραύσματα της εξαφανισμένης χλωρίδας. Πολύ περισσότερο, που ένα παρόμοιο πείραμα Ρώσων παλαιοβοτανολόγων στέφθηκε πρόσφατα με επιτυχία. Κατόρθωσαν να καλλιεργήσουν ένα θαμνοειδές, οι σπόροι του οποίου βρέθηκαν σε λαγούμια προϊστορικών τρωκτικών.

Οι παλαιοντολόγοι είναι πεπεισμένοι ότι η μελέτη των λειψάνων των ζώων, που εξορύχτηκαν από τους πάγους, θα επιτρέψει να απαντήσουμε σε αυτά και άλλα ζητήματα, που απασχολούν τους επιστήμονες σε όλο τον κόσμο. Οι Ρώσοι ειδικοί υπόσχονται να μοιραστούν τα δείγματα των ευρημάτων τους με συναδέλφους τους από τις ΗΠΑ, τη Γαλλία, τη Δανία και την Ισπανία.

Βικτόρια Σμιρνόβα