Την ώρα της καταστροφής ( στις 14:46 τοπικής ώρας,ή στις 05:46 GMT (Γκρίνουιτς), η χώρα νέκρωσε σε ένος λεπτού σιγή. Στην βόρειοανατολική Ιαπωνία, που είχε πληγεί περισσότερο από το σεισμό προς τη μνήμη των θυμάτων χτύπησαν οι καμπάνες, ήχησαν οι σειρήνες  και σταμάτησσαν τα τρένα.