Σύμφωνα με τους σεισμολόγους, ο σεισμός ήταν του μεγέθους 7,1 βαθμών, ενώ το επίκεντρό του μόλις 36,7 χιλιόμετρα κάτω από τον πυθμένα της θάλασσας. Πληροφορίες για τσουνάμι και για άλλες συνέπειες του κατακλυσμού δεν υπήρξαν.

Τα νησιά Βανουάτου (πάνω από 80) βρίσκονται στην Μικρονησία – στην καρδιά της Ωκεανίας. Από κάτω τους, στο σημείο διασταύρωσης των τεκτονικών πλακών του Ειρηνικού και της Αυστραλίας, περνά ένα βαθύς σχηματισμός, ο οποίος πλαισιώνεται από μία ζώνη ηφαιστειακών βουνών. Οι σεισμοί και τα τσουνάμι σημειώνονται αρκετά συχνά εδώ.