Πράγμα που σημαίνει ότι οι διεργασίες σχηματισμού των άστρων στο Γαλαξία μας εξελίσσονται πιο δραστήρια από ό,τι εθεωρείτο παλαιότερα, ανακοίνωσε η NASA. Όλα τα φωτιστικά σώματα, συμπεριλαμβανομένου του ήλιου, αποτελούν πηγές ρευμάτων πλάσματος, του αστρικού ανέμου.

Αυτός ο αστρικός άνεμος «φυσάει» στις κοιλότητες του διαστρικού περιβάλλοντος. Η μελέτη των ιδιοτήτων και της κατανομής των φυσαλίδων βοηθά τους επιστήμονες να εντοπίσουν περιοχές ενεργού σχηματισμού άστρων και να μελετήσουν τη δομή του Γαλαξία μας, για παράδειγμα, να βρει τους σπειροειδείς βραχίονες του.

Τα προγράμματα ηλεκτρονικών υπολογιστών δεν μπορούν από μόνα τους να αναγνωρίσουν τέτοιες φυσαλίδες, γι’ αυτό και οι αστρονόμοι απευθύνθηκαν στη βοήθεια των εθελοντών. Κάθε ενδιαφερόμενος μπορεί να επισκεφθεί την ιστοσελίδα Milky Way Project (www.milkywayproject.org) και να πάρει μέρος στην αναζήτηση των φυσαλίδων σε φωτογραφίες, που έχουν ληφθεί από το υπέρυθρο τηλεσκόπιο Spitzer.