Εξάλλου, η ύπαρξη της έκτης ηπείρου για μεγάλο χρονικό διάστημα ήταν μόνο μία από τις εικασίες των επιστημόνων, αλλά το 1820 βρήκε την επιβεβαίωσή της. Τότε τα ρωσικά πλοία «Βοστόκ» και «Μίρνι» υπό την διοίκηση του Thaddeus von Bellingshausen και του Μιχαήλ Λάζαρεφ διέσχισαν τους πάγους κάτω από την 69η μοίρα και πλησίασαν πολύ κοντά την ακτή της Ανταρκτικής.

Σήμερα η Ανταρκτίδα είναι μία ιδιόμορφη δημοκρατία των επιστημόνων. Εκεί εργάζονται ερευνητές 27 χωρών,- είπε ο Σεργκέι Πριάνικοφ, διευθυντής της Υπηρεσίας Διεθνούς Συνεργασίας του Ινστιτούτου Επιστημονικών Ερευνών της Αρκτικής και της Ανταρκτικής της Αγίας Πετρούπολης:

«Το κύριο εδώ είναι η αρχή της συνεργασίας, που έχει κατοχυρωθεί στο Σύμφωνο για την Ανταρκτική. Ακόμα και στην εποχή του «σιδηρού παραπετάσματος», οι άνθρωποι, που ασχολούνταν με την Ανταρκτική, επικοινωνούσαν ελεύθερα με τους συναδέλφους τους και αντήλλασσαν τις γνώσεις τους στις πιο διαφορετικές εκδηλώσεις.

Ο αριθμός των εκπροσώπων όλων των ηπείρων στην Ανταρκτίδα την καλοκαιρινή περίοδο ανέρχεται σε 10.000. Για την διαχείμαση εκεί, όταν η θερμοκρατία πέφτει ως 60-80 βαθμούς κάτω από το μηδέν Κελσίου, μένουν περίπου 1000 ερευνητές του πόλου. Οι Ρώσοι εργάζονται σε 5 Σταθμούς που λειτουργούν κατά τη διάρκεια όλου του χρόνου. Φέτος τον Φεβρουάριο στο Σταθμό «Βοστόκ» ύστερα από  40χρονη γεώτρηση οι ειδικοί διείσδυσαν στην επιφάνεια της ομώνυμης λίμνης γλυκού νερού, που βρίσκεται κάτω από τον θώρακα πάγου πάχους σχεδόν 4 χιλιομέτρων. Από εκεί θα παρθούν δείγματα νερού και εναποθέσεων του βυθού. Ενδέχονται καταπληκτικές ανακαλύψεις, μιά και η λίμνη αυτή είχε σκεπαστεί από τον πάγο πριν 40 εκατομμύρια χρόνια. Μία άλλη σοβαρής σημασίας κατεύθυνση των ερευνών των επιστημόνων της Ρωσίας είναι η μελέτη των κλιματικών αλλαγών στην Ανταρκτίδα, γιατί ακριβώς εκεί οι πολικές περιοχές παίζουν τον βασικό ρόλο στη διαμόρφωση του καιρού σε όλο τον πλανήτη μας. Εξαιρετικά ενδιαφέρουσες εργασίες κάνουν και οι γεωλόγοι,- είπε ο Βαλέρι Λουκίν, επικεφαλής της ρωσικής ανταρκτικής αποστολής.

-«Δεν γίνεται λόγος για τις γεωολογικές ερευνες, μιά και οι εργασίες αυτές στην Ανταρκτίδα είναι απαγορευμένες από τις αντίστοιχες διεθνείς Συμφωνίες, αλλά για την αξιολόγηση των πιθανών ορυκτών. Παίρνοντας υπόψη το ενδεχόμενο έλλειψης διαφόρων ειδών πρώτων υλών, μπορούν να γίνουν αλλαγές στους υφιστάμενους διεθνείς κανόνες και, συνεπώς, πρέπει να είμαστε έτοιμοι για αυτό. Οι βιολόγοι της Ρωσίας μελετούν τα οικοσυστήματα της Ανταρκτίδας. Οι εκεί μικροοργανισμοί αποκτούν εξαιρετικά βιώσιμες μορφές, οι οποίες τους επιτρέπουν να επιζήσουν σ΄αυτές τις έκτακτες συνθήκες. Οι μικροοργανισμοί αυτοί μπορούν να αποτελέσουν υλικό για την κατασκευή φαρμοκολογικών παρασκευασμάτων νέας γενιάς.

Το Σύμφωνο της Ουάσιγκτον του 1959 είχε ανακηρύξει την έκτη ήπειρο «ζώνη χωρίς πυρηνικά και άλλα είδη όπλων» Αυτή η μοναδική στο είδος της διεθνής Συμφωνία επιτρέπει την αξιοποίηση της Ανταρκτικής προς το συμφέρον όλης της ανθρωπότητας»,- παρατήρησε ο Βαλέρι Λουκίν.