Έχοντας μελετήσει τα απολιθωμένα υπολείμματα του Pikaia gracilens οι επιστήμονες απέκτησαν ισχυρές αποδείξεις ότι αυτό το είδος αποτελεί πρόγονο όλων των εκπροσώπων των σπονδυλωτών ζώων με χόνδρους (Chordates). Αυτό αναφέρεται σε άρθρο, που δημοσιεύθηκε στο βρετανικό επιστημονικό περιοδικό Biological Reviews.

Τα Chordates είναι το νεαρότερο μεταξύ των ειδών των ζώων. Τους εκπροσώπους του συνδέει η ύπαρξη πρωτογενούς σπονδυλικής στήλης -  χόνδρου, ο οποίος σε υψηλότερες μορφές ζωής αντικαθίσταται από τη σπονδυλική στήλη με οστά. Κατά τη γνώμη των επιστημόνων, τα Pikaia gracilens, απολιθωμένα υπολείμματα των οποίων βρέθηκαν σε ιζήματα, που χρονολογούνται 500 – 505 εκατομμύρια χρόνια π.Χ., αποτελούν το πλέον αρχαίο και πρωτόγονο από τους εκπροσώπους αυτού του είδους ζώου.