Οι ειδικοί προς το παρόν αξιολογούν προσεκτικά τις μελέτες των Νεοζηλανδών. Τα ευρήματα των επιστημόνων από το Πανεπιστήμιο του Όκλαντ είναι μάλλον μια ενδιαφέρουσα υπόθεση. Για παγκόσμια συμπεράσματα τα στοιχεία είναι ακόμη λίγα και το μέγεθος των αλλαγών στην ατμόσφαιρα μέχρι στιγμής είναι εξαιρετικά μικρό.

«Σύμφωνα με τα υπάρχοντα σήμερα στοιχεία η νεφοκάλυψη της Γης δεν αλλάζει, ενώ η περιεκτικότητα των υδρατμών αλλάζει πολύ λίγο», λέει ο εμπειρογνώμονας του Παγκόσμιου Ταμείου για την Άγρια Ζωή (WWF)  Αλεξέι Kοκόριν. Η γενίκευση των δεδομένων από το σύνολο των δορυφορικών πηγών, που έκαναν  επιστήμονες από το Ινστιτούτο Φυσικής της Ατμόσφαιρας στη Μόσχα, έδειξε επίσης ότι καμία αλλαγή στα σύννεφα δεν διακρίνεται.

Υπάρχουν ανώτερα και κατώτερα όρια των νεφών, προσθέτει ο Αλεξέι Κοκόριν. Είναι πιθανό ότι τα σύννεφα δεν μειώθηκαν, αλλά έγιναν απλώς πυκνότερα. Πάντως και η μείωση των νεφών επίσης είναι δυνατή, αντιστρέφει ο κλιματολόγος, όμως είναι άραγε δυνατό να εξηγηθεί αυτή η διαδικασία μόνο με την υπερθέρμανση του πλανήτη; Είναι απίθανο, θεωρεί ο Α.Κοκόριν:

«Η θερμοκρασία του εφαπτόμενου στη γη στρώματος αέρα έχει αυξηθεί σχεδόν κατά ένα βαθμό. Αλλά είναι απίθανο να υποθέσουμε ότι η αλλαγή της θερμοκρασίας ως προς ένα βαθμό επηρέασε το ύψος των νεφών. Το αποτέλεσμα αυτό πρέπει ακόμη να μελετηθεί».

Αν παρ’ όλ’ αυτά εμπιστευθούμε τον ισχυρισμό των Νεοζηλανδών, ότι τα σύννεφα από το ανώτερο στρώμα της ατμόσφαιρας εν μέρει έχουν μετατοπιστεί προς τα κάτω, αυτό σημαίνει ότι σχηματίζεται ένα φυσικό αντίβαρο στην υπερθέρμανση, εκτιμούν οι επιστήμονες. Όταν τα σύννεφα κατεβαίνουν, απορροφούν αποτελεσματικά τη θερμική ακτινοβολία της Γης και ο πλανήτης γίνεται πιο εύκολο να απαλλαγεί από την περισσεύουσα θερμότητα.

Και να ένα χειροπιαστό παράδειγμα για το πώς η μείωση του αριθμού των πτερωτών νεφών στην ανώτερη βαθμίδα της ατμόσφαιρας επηρεάζει τη θερμοκρασία κοντά στο έδαφος. Μέρος των ιπτάμενων νεφών σχηματίζεται από τις πτήσεις των αεροσκαφών, γι’ αυτό και όταν μετά την τρομοκρατική επίθεση της 11ης Σεπτεμβρίου 2001 στις ΗΠΑ απαγορεύτηκαν όλες οι πτήσεις πάνω από το έδαφος της χώρας, οι νυχτερινές θερμοκρασίες μειώθηκαν εκεί αισθητά. Ωστόσο, δεν είναι μόνο τα σύννεφα που απαλύνουν τις επιπτώσεις της υπερθέρμανσης του πλανήτη, διευκρινίζουν οι επιστήμονες. Για παράδειγμα, με το λιώσιμο των πάγων στην Αρκτική και Ανταρκτική τα ανώτερα στρώματα του παγκόσμιου Ωκεανού γίνονται πιο κρύα. Και αυτό επίσης βοηθά στη μείωση της ατμόσφαιρας κοντά στο έδαφος.

Όλγκα Σόμπολεφσκαγια