Επί μακρόν οι επιστήμονες πίστευαν ότι η παρακμή των Μάγια μπορούσε να έχει προκληθεί από έντονες συνθήκες ξηρασίας. Ωστόσο οι έρευνες Βρετανών και Μεξικανών επιστημόνων δείχνουν ότι το επίπεδο των βροχοπτώσεων μειώθηκαν μόλις κατά 25-40 % και αυτό στάθηκε αρκετό, ώστε να εξαντληθούν οι εποχιακές πηγές πόσιμου ύδατος στη χαμηλού υψομέτρου χερσόνησο Γιουκατάν, όπου δεν υπάρχουν ποταμοί.

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν περίπλοκα σχήματα μοντελοποίησης έτσι ώστε να μετρήσουν τις αλλαγές στον όγκο των βροχοπτώσεων και το επίπεδο της εξάτμισης του νερού κατά την περίοδο μεταξύ 800 και 950 μ.Χ., όταν άρχισε η απότομη κατάρρευση του πολιτισμού των Μάγια.

Οι συνθήκες ξηρασίας, οι οποίες αναπαρήχθησαν με τη βοήθεια επιστημονικών μοντέλων, θυμίζουν πολύ εκείνες, τις οποίες ορισμένοι επιστήμονες προβλέπουν για την περιοχή στο άμεσο μέλλον ως συνέπεια των παγκόσμιων αλλαγών του κλίματος.

Τα αποτελέσματα της εργασίας, που διεξήχθη από το Κέντρο Επιστημονικών Ερευνών του Γιουκατάν από κοινού με το Πανεπιστήμιο του Σαουθάμπτον, δημοσιεύονται στο περιοδικό Science.