Στο φετεινό, 14ο διαγωνισμό ο Βαν Κλίμπερν κατέχει τη θέση του επίτιμου Προέδρου της Κριτικής Επιτροπής.

 «Ο καλλιτέχνης του Τέξας που κατάκτησε τη Ρωσία» - έγραφαν για το Βαν Κλίμπερν στις ΗΠΑ και μετά το θρίαμβο στη Σοβιετική Ένωση. τον αποκαλούσαν λαμπρό οπαδό του μεγάλου ρώσου μουσικού Σεργκέι Ραχμάνινοφ. Μισό αιώνα αργότερα τα αισθήματα των λάτρεων του Κλίμπερν δεν άλλαξαν. Και παρόλο που δεν είναι νεαροί, κυριολεκτικά προσπαθούσαν να ανοίξουν δρόμο μέσα από το πλήθος για να πάρουν αυτόγραφο. Συγκινημένος ήταν και ο ίδιος ο πιανίστας.

-  Από τη στιγμή, που κατέβηκα από το αεροσκάφος εδώ, στη Μόσχα, στις 26 Μαρτίου του 1958, ένιωσα αυτή την εκπληκτική ατμόσφαιρα αγάπης προς τη μουσική και την καλοσύνη, που με περιέβαλλε από τότε, - λέει ο μουσικός. Θα ήθελα να σας ευχαριστήσω όλους, που είστε σήμερα εδώ, για το ότι με ξέρετε και, το κύριο, για το ότι είμαι εδώ, στη Ρωσία. Είναι η χώρα, η οποία μου έδωσε όνομα για όλο τον κόσμο, μου έδωσε πάρα πολλά πράγματα στη ζωή.

Μετά τη νίκη στο διαγωνισμό Τσαϊκόφσκι στη διεύθυνση της οργανωτικής επιτροπής για πολύ καιρό έρχονταν γράμματα των ενθουσιασμένων λάτρεων του Κλίμπερν. Όμως τότε δεν έφτασαν στον προορισμό τους και βρέθηκαν στα αρχεία του μουσείου Τσαϊκόφσκι στα περίχωρα της Μόσχας στην πόλη Κλίντον. Οι λειτουργοί του μουσείου διόρθωσαν αυτή την παρεξήγηση και στα πλαίσια της τωρινής άφιξης του πιανίστα του έδωσαν τα γράμματα μαζί με τις φωτογραφίες με την πρώτη του επίσκεψη στο Μουσείο το 1958. Κατασυγκινημένος ο Βαν Κλίμπερν θυμήθηκε, με πόσο ανησυχία έπαιζε τότε στο πιάνο του ιδίου του Τσαϊκόφσκι. «Προσευχόμουν στο Θεό, να μην κάνω λάθος!», - είπε ομολογώντας τα αισθήματά του ο Βαν Κλίμπερν. Η τελευταία ώρα πριν την εμφάνιση στη σκηνή, κατα την άποψή του, είναι η πιό βασανιστική και δύσκολη για το μουσικό.

- Αν κάποιος βρει τρόπο να περάσει αυτή την ώρα με λιγότερη νευρικότητα, να μου τηλεφωνήσετε! – λέει αστειευόμενος ο πιανίστας και προσθέτει: δειλιάζω από την εξαιρετική σύνθεση των ταλαντούχων μουσικών, που έχουν μαζευτεί σήμερα στη Μόσχα. Η τέχνη εκείνων, που άκουσα, πραγματικά με εξέπληξε. Και από την άλλη είναι προφανές πόσο αγαπούν τη μουσική. Αυτό προκαλεί ενθουσιασμό.

Ο Βαν Κλίμπερν θα απονέμει τα βραβεία του τωρινού Διαγωνισμού Τσαϊκόφσκι. Οι νικητές θα τα πάρουν από τα χέρια του καλλιτέχνη, στον οποίο η νίκη στον πρώτο απ΄αυτούς τους διαγωνισμούς έδωσε εισιτήριο για τη ζωή.