Κατεβάστε ηχητικό αρχείο - Download  


Το Σπούτνικ 2 είχε σχήμα κωνικής κάψουλας μήκους 4 μέτρων και με  διάμετρο  βάσης 2 μέτρα. Το σκάφος είχε μερικά διαμερίσματα για επιστημονικές συσκευές, ραδιοπομπό και θάλαμο λογισμικού. Σε ένα ξεχωριστό διαμέρισμα ήταν τοποθετημένη η Λάικα. Δυστυχώς, λόγω της υπερθέρμανσης του κοντέινερ η σκυλίτσα πέθανε στις πρώτες κιόλας περιστροφές. Αυτή η είδηση εκτός από τον θαυμασμό προκάλεσε ταυτόχρονα συμπόνοια και κύμα αγανάκτησης. Την Λάικα την αποκαλούσαν ως «την πιο  δασύτριχη, την πιο μοναχική και  την πιο  δυστυχισμένη στον κόσμο σκυλίτσα." Εξάλλου, ο θάνατος της Λάικα δεν πήγε χαμένος. Η πτήση της επιβεβαίωσε ότι το ζωντανό ον μπορεί να αντέξει τόσο στην εκτόξευση στο Διάστημα, όσο και στις συνθήκες αβαρύτητας.

 Τα πρώτα ζώα, που επέστρεψαν με επιτυχία από το Διάστημα στη Γη, ήταν οι σκυλίτσες Μπέλκα και Στρέλκα. Οι σκυλίτσες πέταξαν στο Διάστημα στις 19 Αυγούστου του 1960. Η πτήση τους διήρκησε πάνω από 25 ώρες. Σ’ αυτή την περίοδο το διαστημόπλοιο έκανε 17 πλήρεις περιστροφές γύρω από τη Γη. Οι σκυλίτσες άντεξαν θαυμάσια στις συνθήκες υπερφόρτωσης, μακρόχρονης αβαρύτητας, τη μετάβαση από την υπερφόρτωση στην αβαρύτητα και αντίστροφα. Το κύριο ήταν ότι επέστρεψαν στη Γη.

Το διαστημικό σκάφος Σπούτνικ 5 με το οποίο πέταξαν στο Διάστημα, ήταν  ουσιαστικά  το πρωτότυπο του διαστημοπλοίου "Βοστόκ", με το οποίο το 1961 πραγματοποίησε την  πτήση του ο Γιούρι Γκαγκάριν. Το Σπούτνικ 5  αποτελόταν από δύο τμήματα- το πιλοτήριο και το διαμέρισμα συσκευών με το εκτινασσόμενο κοντέινερ, που προοριζόταν σε περίπτωση ανάγκης για την επιστροφή στη Γη. Εκτός από τις σκυλίτσες στο κοντέινερ βρίσκονταν επίσης ποντίκια,  εργαστηριακοί αρουραίοι, έντομα και φυτά. Σε όλους τους είχαν εξασφαλιστεί κανονικές συνθήκες θερμοκρασίας, πίεσης, υγρασίας, που βρίσκοναν, μάλιστα, υπό μόνιμο έλεγχο. Η κατάσταση και η συμπεριφορά των σκυλίτσων- για πρώτη φορά στην ιστορία της κοσμοναυτικής, βρίσκονταν υπό μόνιμο έλεγχο με τη βοήθεια ειδικού τηλεοπτικού συστήματος. Μετά το στρες που είχε προκληθεί από την εκτόξευση, οι σκυλίτσες συμπεριφέρονταν ήρεμα και με όρεξη έτρωγαν τα προετοιμασμένα ειδικά για την πτήση τους φαγητά. Η επιστροφή τους στη γή πέρασε με επιτυχία.  Η Μπέλκα και  η Στρέλκα  ύστερα από το ταξίδι 700.000 χιλιομέτρων φαινόταν ακόμη καλύτερα από ό, τι  ύστερα από μερικές προπονήσεις  κατά την προετοιμασία τους για πτήση.

Αλήθεια, η συμπεριφορά της Μπέλκα στο διάστημα  κάποια στιγμή προκάλεσε ανησυχίες στους επιστήμονες.  Σε σύγκριση με την Στρέλκα, η Μπέλκα ύστερα από την τέταρτη περιστροφή έγινε εξαιρετικά ανήσυχη, χτυπιόταν και προσπαθούσε να απαλλαχθεί από τα στερεώματα. Οι επιστήμονες μετά την ανάλυση των δεικτών των συσκευών αποφάσισαν να περιορίσουν την πτήση του ανθρώπου στο Διάστημα σε  μάξιμουμ λιγότερες περιστροφές γύρω από τη Γή. ΄Ετσι   ακριβώς η σκυλίτσα Μπέλκα προκαθόρισε ότι ο Γιούρι Γκαγκάριν θα κάνει μόνο μία περιστροφή γύρω από τη Γη.

Μετά την επιστροφή τους από το Διάστημα οι σκυλίτσες έγιναν κοσμοαγάπητες. Για την Μπέλκα και τη Στρέλκα έγραφαν βιβλία, εκτύπωναν  γραμματόσημα με τις απεικονίσεις τους και γύριζαν ταινίες. Εξάλλου η πρώτη ρωσική ταινία κινούμενων σχεδίων που γυρίστηκε σε 3D το 2010 ήταν αφιερωμένη στην 50η επέτειο της πτήσης των Μπέλκα και Στρέλκα.

Η Μπέλκα και η  Στρέλκα  έζησαν μέχρι τα βαθιά τους γεράματα – η πτήση στο Διάστημα δεν άσκησε καμιά ζημιά στην υγεία τους. Τα αχερωμένα ανδρείκελά τους βρίσκονται στο Μουσείο Κοσμοναυτικής στη Μόσχα.

 Η δόξα του Γιούρι Γκαγκάριν- του πρώτου ανθρώπου που πέταξε στο Διάστημα επισκίασε, βέβαια τον θρίαμβο της Μπέλκα και της   Στρέλκα. Όμως σε ένα  επίσημο γεύμα ο Γιούρι Γκαγκάριν  σήκωσε το ποτήρι  και είπε: « Μέχρι τώρα δεν μπορώ να καταλάβω ποιός είμαι- ο πρώτος άνθρωπος ή ο τελευταίος σκύλος». Με αυτό τον τρόπο ο πρώτος κοσμοναύτης ευχαρίστησε κάπως αστειευόμενος και κάπως σοβαρά τους τετράποδους προκατόχους του,  που του άνοιξαν το δρόμο προς το Διάστημα.