Η επίσκεψή του, απ’ ότι φαίνεται, είναι απάντηση του Τόκιο στις πρόσφατες επισκέψεις των Υπουργών της Ρωσίας στις Νότιες Κουρίλες. Οι επισκέψεις τους επικρίθηκαν σφοδρά από την Ιαπωνία. Τον Δεκέμβριο του 2010, έναν μήνα μετά την επίσκεψη του προέδρου της Ρωσίας στο νησί Κουνασίρ, ο Ιάπωνας Υπουργός Εξωτερικών Σεΐτζι Μεχάρα επιθεώρησε από ελικόπτερο τις Κουρίλες. Ο πρωθυπουργός της Ιαπωνίας Ναότο Καν δήλωσε ότι σχεδιάζει επίσης να δει από αεροπλάνο τις Κουρίλες νήσους. Η ουσία του ζητήματος συνίσταται στο ότι τέσσερα νησιά των Κουρίλων  είχαν συμπεριληφθεί στη σύνθεση της Ρωσίας μετά το δεύτερο Παγκόσμιο πόλεμο και η ρωσική κυριαρχία σ΄αυτά τα νησιά είναι αναμφισβήτητη.