Χρειάζεται, κατά τη γνώμη του, να διαχωριστεί η οικονομία από τις συνομιλίες πάνω στο εδαφικό πρόβλημα. Έχει επιτευχθεί ήδη συμφωνία με μία κινέζικη εταιρία για τη δημιουργία στο νησί Κουνασίρ μεικτής επιχείρησης αναπαραγωγής τρεπάνγκ και θαλασσίων χτενιών. Παρόμοιες συνομιλίες διεξάγονται επίσης και με την Ν. Κορέα. Το Τόκιο αντιτάσσεται στην υλοποίηση των οικονομικών σχεδίων στις Νότιες Κουρίλες τις οποίες θεωρεί δικά του εδάφη. Παρ’ όλα αυτά κατά την επίσκεψή του στη Μόσχα στις 11-12 Φεβρουαρίου ο Ιάπωνας Υπουργός Εξωτερικών Σεΐτζι Μεχάρα τάχθηκε υπέρ της διεξαγωγής συνομιλιών για την κοινή οικονομική δραστηριότητα στα νησιά.