Η γιορτή αυτή καθιερώθηκε στον 4 περίπου αιώνα προς τιμή του γνωστού βιβλικού γεγονότος όταν ο Αρχάγγελος Γαβριήλ  έφερε  στην Παρθένο Μαρία χαρμόσυνη  είδηση της
γέννησης του γιού του Θεού- Ιησού Χριστού, Σωτήρος του κόσμου. Σαν σύμβολο της διάδοσης αυτής  της χαρμόσυνης   είδησης, οι πιστοί μετά τις θείες λειτουργίες στις ορθόδοξες εκκλησίες, αφήνουν παραδοσιακά να πετάξουν στον ουρανό άσπρα περιστέρια.