Σε δημοτικότητα μπορεί αδιαμφισβήτητα να ανταγωνιστεί τον πατέρα του. Στις αρχές της δεκαετίας του ΄80 τα τραγούδια του τα τραγουδούσε όλη η χώρα. Και σήμερα εργάζεται πολύ και θεωρεί ότι την έμπνευση την έχουν επινοήσει οι τεμπέληδες.Η μάνα του, γνωστή χορεύτρια μπαλέτου Ζόγια Πασκόβα, δεν ήταν επίσημα παντρεμένη με το συνθέτη Ισαάκ Ντουναγιέφσκι. Μόνο βάσει ειδικής απόφασης του Υπουργικού Συμβουλίου της ΣΕ επιτράπηκε στο εξώγαμο παιδί να φέρει το επώνυμο του πατέρα.Οι πρώτες συνθετικές ικανότητες του Μαξίμ εκδηλώθηκαν από την ηλικία των 5 χρονών. «Για μένα δεν υπήρχε καμιά εναλλακτική λύση. Δεν σκεφτόμουν, αν θα γίνω μουσικός ή να είμαι ανταγωνιστής του πατέρα μου. Στη μουσική με ωθούσε κάποια εσωτερική δύναμη».Το πρώτο χιτ ο Μαξίμ το έγραψε μετά από στοίχημα. Μιά μέρα άκουσα για τον εαυτό μου την ακόλουθη φράση: «Είναι καλός συνθέτης, όμως δεν μπορεί να γράψει χιτ». Λοιπόν, εγώ θύμωσα, έκατσα στο πιάνο και έγραψα τραγούδι για τους τρεις σωματοφύλακες — για τη σοβιετική ταινία βάσει της υπόθεσης του ομώνυμου μυθιστορήματος του Δουμά. Όταν το 1979 η ταινία προβλήθηκε στους κινηματογράφους, ο Ντουναγιέφσκι ξύπνησε ξακουστός. Και δέχτηκε βροχή προτάσεων από τους μεγαλύτερους σκηνοθέτες του κινηματογράφου. Σήμερα τα μιούζικαλ του – «Καρνάβαλος», «Αχ βωντεβίλ, βωντεβίλ», «Μέρι Πόπινς, γειά σου!» κατατάσσονται στην κατηγορία των κλασικών αυτού του είδους.Στη φύση του ο Μαξίμ Ντουναγιέφσκι είναι αισιόδοξος άνθρωπος. Έχει αλλάξει πολλές φορές τη ζωή του. Προσπάθησε να επιδοθεί στην επιχειρηματική δραστηριότητα. Στις αρχές της δεκαετίας του ΄90 μετανάστευσε στην Αμερική, όπου δούλεψε 9 χρόνια στο Χόλιγουντ. Όμως, όπως παραδέχτηκε ο ίδιος, δεν είχε μεγάλες επιτυχίες και, μόλις του δόθηκε η δυνατότητα, επέστρεψε στη Ρωσία.Είναι ηλικίας λίγο παραπάνω από 60 χρονών και είναι σε άριστη αθλητική φόρμα. Το μυστικό της νεότητας του είναι απλό – οι γυναίκες είναι ντόπινγκ για την εσωτερική κατάσταση και ο αθλητισμός για την εξωτερική. Ίσως, γι΄αυτό έχει αποκτήσει δόξα ήρωα-εραστή. Μόνο επίσημα ο Ντουναγιέφσκι παντρεύτηκε 7 φορές. Και γι΄αυτό το γεγονός δεν λυπάται καθόλου. «Παντρευόμουν μόνο από αγάπη και όταν η αγάπη περνούσε, έφευγα». Μάλιστα με όλες τις πρώην συζύγους του έχει φιλικές σχέσεις. Ακόμα και την ηθοποιό Νατάλια Αντρεϊτσένκο, τη μόνη γυναίκα, η οποία τον εγκατέλειψε η ίδια. – Και πήγε το 1984 στον  γνωστό αυστριακό ηθοποιό και σκηνοθέτη Μαξιμιλιάν Σελ.Στις γυναίκες ο Μαξίμ Ντουναγιέφσκι εκτιμά την ομορφιά, την καλή ανατροφή και τη μόρφωση. Η τελευταία γυναίκα του μαέστρου είναι 30 χρόνια μικρότερη του. Τη δεύτερη μέρα μετά τη γνωριμία της υποσχέθηκε ότι θα την πάρει στην Αμερική. Και κράτησε το λόγο του. Σήμερα έχουν μιά  μικρή  κόρη. Τα παιδιά από τους προηγούμενους γάμους διαμένουν στην Ευρώπη. Ο γιος του είναι επιχειρηματίας και η κόρη του — μουσικός. «Βλεπόμαστε σπάνια, όμως το κύριο είναι ο λεπτός δεσμός, που υπάρχει μεταξύ μας».Ο Μαξίμ Ντουναγιέφσκι εξακολουθεί να δουλεύει πολύ – γράφει μουσική για το θέατρο και τον κινηματογράφο. «Για την ευτυχία, — θεωρεί ο συνθέτης, — είναι σημαντικό να έχεις αγαπημένη εργασία, αγαπημένη γυναίκα και να σε χρειάζονται. Επί του παρόντος όλα αυτά συμπίπτουν. Συνεπώς, είμαι ευτυχισμένος». 

Απόσπασμα και τραγούδι «Ο άνεμος των αλλαγών» από την ταινία «Μέρι Πόππινς, αντίο» — μουσική Μαξίμ Ντουναγιέφσκι, εκτελούν – Πάβελ Σμεγιάν και Τατιάνα Βορόνινα