«΄Ολα αυτά είναι, βέβαια, αστεία. Δεν είμαι ούτε τσάρος, ούτε και Ρασπούτιν, διαφωνεί ο Βαλέρι Γκέργκιεφ. «Βασιλεύει στην πραγματικότητα μόνο η μουσική και το πάθος, πάθος ώστε όλες οι δημιουργικές δυνάμεις του θεάτρου να δουλεύουν για την λατρεία της μουσικής». Βέβαια, υπό την καλλιτεχνική του υπαγόρευση.
Ο Βαλέρι Γκέργκιεφ σήμερα είναι ο καλλιτεχνικός και διοικητικός διευθυντής του θεάτρου Mariinsky (Μαριίνσκι) του Σανκτ-Πετερμπούργκ. Είναι διακεκριμένος καλλιτέχνης του λαού της Ρωσίας. Είναι τιμημένος με το ιαπωνικό παράσημο του «Ανατέλλοντος Ηλίου με χρυσές ακτίνες και κορδέλα» και με το παράσημο του Αξιωματικού της Λεγεώνας της Τιμής.
Εν τω μεταξύ, τον Βαλέρι όταν ήταν παιδί αρνήθηκαν μερικές φορές να τον πάρουν σε μουσική σχολή γιατί αντί να εκπληρώνει τις εντολές της εξεταστικής επιτροπής αυτοσχεδίαζε πάνω στα θέματα που του πρότεινε. Σε ηλικία 23 χρονών νίκησε στο διαγωνισμό αρχιμουσικών Χέρμπερτ φον Κάραγιαν στο Βερολίνο, στα 35 του χρόνια εκλέχτηκε καλλιτεχνικός διευηθυντής του θιάσου όπερας του Mariinsky.
Ο Βαλέρι Γκέργκιεφ είναι Οσέτιος, αν και γεννήθηκε στη Μόσχα. Μεγάλωσε στην πόλη Ορτζονικίτζε (σήμερα) Βλαντικαυκάζ της Β. Οσετίας. Η γυναίκα και τα παιδιά του – δύο γίοι και μία κόρη- ζούν και σήμερα εκεί.  Δουλεύει πάντα 20 ώρες την ημέρα και συγκαλεί νυχτερινές συνεδριάσεις στο αγαπημένο του μπαρ του Σανκτ-Πετερμπούργκ και μετά εμφανίζεται στις 10 το πρωΐ στο θέατρο για πρόβες μιας από τις επικές όπερες. Ο εντατικός τρόπος ζωής δίνει τα αποτελέσματά του. Οι ρυτίδες πολύ νωρίς αυλάκωσαν το πρόσωπό του με το συνηθισμένο γένι δύο ημερών. Με την ίδια μανία τηρεί και το χρονογράφημά του σαν αρχιμουσικού. Μια φορά μέσα σε μιά μέρα διεύθυνε τρείς διαφορετικές ορχήστρες σε τρείς διαφορετικές χώρες. Μάλιστα, το γεγονός της εμφάνισής του με τη δεύτερη του ορχήστρα – τη συμφωνική ορχήστρα του Λονδίνου- στο μουσικό Φεστιβάλ στην βρετανική πρωτεύουσα δεν τον εμπόδισε να έρθει ύστερα από 24 ώρες στη Ν. Οσετία. Στο κατεστραμμένο Τσχινβάλ διεύθυνε την ορχήστρα του Mariinsky μπροστά σε χιλιάδες ανθρώπους που επέζησαν μετά την γεωργιανή επιδρομή. Στο πρόσωπό του ήταν απεικονισμένη η συμπόνια και τα λόγια ήταν γεμάτα από πίκρα και θλίψη: «Η διεθνής κοινότητα λέει ότι οι Ρώσοι μπήκαν στη Γεωργία, αλλά κανένας δεν λέει ότι χιλιάδες άνθρωποι θαύτηκαν ζωντανοί στην κοιμούμενη πόλη! Μήπως το να κανονιοβολεί κανείς από τα τάνκς κατά των παιδιών σημαίνει αρετή του άνδρα-πολεμιστή στον Καύκασο; Αυτό είναι αίσχος!»
Η κύρια φιλοδοξία του μαέστρου είναι να κάνει τον θίασο Mariinsky καλύτερο στον κόσμο. Είναι χωρίς προηγούμενο η μοναδική του στη Ρωσία παράσταση όλης της τετραλογίας του Ρίχαρντ Βάγκνερ «Το Δαχτυλίδι του Νιμπελούνγκεν». «Δεν είναι εύκολο να είναι κανείς καθοδηγητής,- λέει ο Βαλέρι Γκέργκιεφ. Αναλαμβάνει την ευθύνη τόσο για τις επιτυχίες, όσο και για τις αποτυχίες».